nature

当前位置: Nature » 生理学 » 正文

Nature子刊:压力使女孩更快成熟?

摘要 : 端粒长度就像是与年龄对应的生物钟。当接触压力时,端粒就缩短。一项新研究发现,一些承受压力的女孩,他们的端粒比成年人的短了相当于六年的长度。而锻炼可延缓端粒缩短,因此高危女孩可学习一些减少压力的技术。

 压力会对身心造成损害。直观地说,这并不让人惊讶。许多研究已经发现了压力、抑郁和疾病之间的联系。但是科学家并不知道哪个先来:压力、抑郁或身体的变化。

最近,斯坦福大学心理学家Ian Gotlib和斯坦福大学、西北大学、加州大学旧金山分校的同事们,找到了解决这一问题的一种方法。他们研究了具有抑郁症高患病风险的健康女孩,因为她们有抑郁症家族病史。这些女孩承受巨大压力,她们通过释放更高水平的激素皮质醇来应对压力。

这些女孩的端粒也比成年人的短了相当于六年的长度。端粒是染色体末端的帽子。每当细胞分裂时端粒就变短一点。端粒长度就像是与年龄对应的生物钟。当接触压力时,端粒就缩短。在成年人中,科学家们已经发现了较短端粒与过早死亡、更频繁感染及慢性疾病之间的联系。

心理学系主任Gotlib教授,对于端粒缩短表示惊奇:“我不认为,这些女孩将具有比其低风险同行更短的端粒,她们太年轻了。”

所以哪个是首先出现的:压力、抑郁或过早老化?否则这些健康的女孩,就会在她们老得足以产生抑郁之前,表现出压力和过早老化迹象。

受压力时的女孩

这项研究最近发表在Nature出版集团出版的国际生物化学与分子生物学顶级杂志《分子精神病学》(Molecular Psychiatry),研究小组招募了10到14岁的健康女孩,她们具有抑郁症家族史,并将她们与没有这一背景的健康女孩进行比较。

研究人员测量了女孩面临压力时的反应,要求她们从100倒数到7,就压力情景采访她们。在测试之前和之后,研究小组测量了女孩的皮质醇水平。他们也分析了DNA样本,以检测端粒长度有何变化。

Gotlib说:“在这项研究之前,没有人检测处于抑郁症风险的孩子的端粒长度。”

健康而高风险的12岁女孩,有着显著较短的端粒,这是过早老化的迹象。

Gotlib说:“这等同于成年人六年的生物学衰老。但是我们根本不清楚的是,这是否会使她们变成18岁,因为没有人在孩子中做过这个测试。”

预防措施

父母或监护人有什么可以担心的吗?Gotlib指出,其他研究显示,锻炼可延缓成年人的端粒缩短,他建议高危女孩可学习一些减少压力的技术。

在其他研究中,Gotlib和他的研究小组正在检测压力减少技术对这些女孩的有效性。神经反馈和注意偏差训练(将注意力转向积极的一面)似乎是有用的。其他科学家们正在研究基于正念训练的技术。

研究人员将继续原始研究中的女孩。Gotlib说:“看起来,端粒长度可预测谁会变得抑郁和谁不会。”

原文标题:Telomere length and cortisol reactivity in children of depressed mothers

Abstract:A growing body of research demonstrates that individuals diagnosed with major depressive disorder (MDD) are characterized by shortened telomere length, which has been posited to underlie the association between depression and increased instances of medical illness. The temporal nature of the relation between MDD and shortened telomere length, however, is not clear. importantly, both MDD and telomere length have been associated independently with high levels of stress, implicating dysregulation of the hypothalamic-pituitary-adrenal (HPA) axis and anomalous levels of cortisol secretion in this relation. Despite these associations, no study has assessed telomere length or its relation with HPA-axis activity in individuals at risk for depression, before the onset of disorder. In the present study, we assessed cortisol levels in response to a laboratory stressor and telomere length in 97 healthy young daughters of mothers either with recurrent episodes of depression (i.e., daughters at familial risk for depression) or with no history of psychopathology. We found that daughters of depressed mothers had shorter telomeres than did daughters of never-depressed mothers and, further, that shorter telomeres were associated with greater cortisol reactivity to stress. This study is the first to demonstrate that children at familial risk of developing MDD are characterized by accelerated biological aging, operationalized as shortened telomere length, before they had experienced an onset of depression; this may predispose them to develop not only MDD but also other age-related medical illnesses. It is critical, therefore, that we attempt to identify and distinguish genetic and environmental mechanisms that contribute to telomere shortening.

来源: Molecular Psychiatry 浏览次数:159

热门文章TOP

RSS订阅 - 填写您的邮件地址,订阅我们的精彩内容: - 网站地图
网站联系电话:020-87540820 备案号:粤ICP备11050685号-8 增值电信业务经营许可证:粤B2-20120479
©2011-2015 生物帮 All rights reserved.