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Nature:澳洲学者揭示人类到达澳洲新时间

摘要 : 2017年7月20日,国际学术权威刊物自然出版集团旗下《Nature》杂志在线发表了澳大利亚昆士兰大学Chris Clarkson研究员的一篇研究论文,论文报道了人类大约在6.5万年前首次抵达澳大利亚北部

2017年7月20日,国际学术权威刊物自然出版集团旗下《Nature》杂志在线发表了澳大利亚昆士兰大学Chris Clarkson研究员的一篇研究论文,论文报道了人类大约在6.5万年前首次抵达澳大利亚北部,早于根据同一考古点过去挖掘结果所估计的时间,也早于澳大利亚巨型动物灭绝的时间。

人类首次抵达澳大利亚的时间一直存在争议,目前估计是在6万年前至4.7万年前左右。争议涉及的一个关键点是位于澳大利亚北部的岩洞Madjedbebe,它是澳大利亚已知最古老的人类居住点。之前,人们据此推测现代人类在6万年前至5万年前出现在澳大利亚,但是对这里的人工制品的测年引发了质疑。

Chris Clarkson及同事报告了来自该考古点的最新挖掘结果,在2015年的挖掘中,人们在最底层的人工制品密集层中发现了约1.1万件人工制品,包括石片石器、磨石和已知最古老的磨制石斧。

研究人员仔细评估了人工制品的位置,以确保它们与所在的沉积物年份相符,沉积物的年份则通过高级测年技术进行估计。他们的分析证实了该考古点的地层完整性,它整体呈现出越往深处年份越久的模式,因此所得的年份结果比过去更加准确。估计最深的部分约有6.5万年历史,将该区域首次有人居住的时间向前推了5000年左右。

上述结果为现代人类走出非洲并在南亚扩散设置了一个新的最早时间点。不仅如此,这些发现还表明现代人类在澳大利亚巨型动物灭绝之前就已抵达澳洲,而人类在其灭绝事件中的作用一直存在争议。

原文链接:

Human occupation of northern Australia by 65,000 years ago

原文摘要:

The time of arrival of people in Australia is an unresolved question. It is relevant to debates about when modern humans first dispersed out of Africa and when their descendants incorporated genetic material from Neanderthals, Denisovans and possibly other hominins. Humans have also been implicated in the extinction of Australia’s megafauna. Here we report the results of new excavations conducted at Madjedbebe, a rock shelter in northern Australia. Artefacts in primary depositional context are concentrated in three dense bands, with the stratigraphic integrity of the deposit demonstrated by artefact refits and by optical dating and other analyses of the sediments. Human occupation began around 65,000 years ago, with a distinctive stone tool assemblage including grinding stones, ground ochres, reflective additives and ground-edge hatchet heads. This evidence sets a new minimum age for the arrival of humans in Australia, the dispersal of modern humans out of Africa, and the subsequent interactions of modern humans with Neanderthals and Denisovans.

来源: Nature 浏览次数:0

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