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Nature:科研在英国重组政府的地位改变

摘要 : 在英国投票者选择离开欧盟的3个星期后,该国有了新的首相——特雷莎·梅以及时刻准备着改变科学在政府中地位的改组政府。

 

英国第二位女首相特雷莎·梅在唐宁街10号发表演讲。图片来源:Carl Court

在英国投票者选择离开欧盟的3个星期后,该国有了新的首相——特雷莎·梅以及时刻准备着改变科学在政府中地位的改组政府。

对于研究人员来说,迄今为止梅作出的最重要决定可能是在7月14日任命前科学大臣Greg Clark领导一个对研究也负有最终责任的新成立的部门,并且在7月15日证实,Jo Johnson将继续担任大学与科学国务大臣。

Clark的官方头衔为商务、能源与工业战略(BEIS)国务大臣,而科学政策专家对于Clark的任命表示欢迎。“人们将对他过去曾扮演过这一角色并且理解科学和研究体系的重要性感到满意。”曼彻斯特商学院联盟科学政策研究人员Kieron Flanagan表示。

新部门取代了监管英国每年47亿英镑研究预算的商业、创新和技能部(BIS)以及能源与气候变化部(DECC)。

一些人担心,DECC的取消将弱化英国在气候变化和脱碳方面的责任。“DECC的消失引发了一些紧迫的问题。”领导议会下属能源与气候变化委员会的政治家Angus MacNeil表示。

伦敦经济政治学院气候变化政策专家Bob Ward提醒说,不应轻易作出梅将在气候行动方面持谨慎态度的结论。“从我们知道的她关于气候变化的声明中可以看出,她理解气候变化的重要性。”Ward表示,“我不认为,部门名字里没有气候变化就意味着这方面的承诺会减少。”

一个更重要的变化将会到来,如果一些在气候变化方面是专家的公务人员在政府更替中流失的话。东英吉利亚大学廷德尔气候变化研究中心主任Corinne Le Quéré认为,DECC的员工不仅了解气候科学,还了解其对地区性天气的影响以及英国基础设施适应气候变化的必要性。

梅在竞选首相时的对手Andrea Leadsom是新任环境大臣。同时,梅将管理高等教育的责任从BIS转移到目前由Justine Greening掌管的教育部。观察人士还认为,Johnson的连任标志着梅计划继续推行其前任戴维·卡梅伦开启的高等教育和研究资助改革。

自全民公投以来,一种混乱的整体氛围笼罩着英国。政策专家表示,梅的上任带来了一时的稳定。“对于英国政坛来说,这是很长一段时间里首次回归理性。”萨塞克斯大学科学政策研究所副所长Paul Nightingale说。

然而,该国仍面临着退欧以及离开欧盟的谈判结果带来的不确定性。在7月13日成为英国第二位女首相的梅曾像卡梅伦一样反对离开欧盟。不过,梅已明确表示,在她的掌管下,英国将离开欧盟。同时,她已试图将自己同卡梅伦领导的即将离任的政府区别开来。梅解雇了卡梅伦政府的一些关键成员,并且用支持退欧的政客填充了一些职位。比如,让支持离开欧盟的伦敦前任市长Boris Johnson负责外交部。她还设立了一个职位,主导将决定英国同欧盟新关系的谈判。

目前,科学家对于梅自己如何看待科学仍一无所知。她基本上未就首相一职开展过正式竞选,并且几乎未透露过其关于研究的政策重点将是什么。在7月11日于伯明翰举行的一次演讲中,梅呼吁推行“帮助企业作出正确投资决定的更好的研究和开发政策”以及“强调供应可靠性和降低用户成本的能源政策”。不过,她并未探讨细节问题。

在此前担任内政大臣时,梅致力于推动减少移民并提高签证要求。这有时让她和高校管理者处于对立面。她还帮助推动了一项全面禁止所谓策划药物的提案的通过。不过,Nightingale表示,当看到有说服力的证据时,梅表现出了实用主义和改变其想法的意愿。

在Flanagan看来,梅过去的决定并不能表明她作为首相将如何行事。他认为,身为将自己定位成下一任首相的内政大臣,梅不得不在诸如移民、安全等问题上对保守党选民表现出强硬的态度。

科学家担心的重点是,当退欧条款达成时,他们的需求能被考虑进去。他们尤其想确保仍能获取到欧盟的科学资助,并且能很容易地雇佣来自欧盟的员工。目前,英国科研界正焦急地等待政府承诺将保护他们免受退欧可能造成的影响。“挑战在于,新政府和新首相应清楚地阐明他们在这方面的抱负,即科学和研究在英国的未来中将如何发挥作用。”总部位于伦敦的非营利性机构“科学与工程运动”负责人Sarah Main表示,“我们希望这一点得到明确陈述。”

原文链接:

Science’s status shifts in new Brexit government

原文摘要:

Three weeks after UK voters chose to leave the European unio, the country has a new prime minister, Theresa May — and a revamped administration that is poised to change science’s place in government.

来源: Nature 浏览次数:0

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