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美国科学家研制出可监测湿度的微型生物机器人

摘要 : 北京3月30日美国科学家研制出可监测湿度的微型生物机器人。这是一个令人着迷的设备,你可以说它是一个传感器,也可以说它是一个

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北京3月30日美国科学家研制出可监测湿度的微型生物机器人。“这是一个令人着迷的设备,你可以说它是一个传感器,也可以说它是一个类似于机械战警般的生物机器人。”美国伊利诺伊大学芝加哥分校的科研人员日前将真菌所产生的孢子与石墨烯量子点结合在了一起,制造出了一种极其微小的生物机器人。该装置有望用于环境监测、食品安全等领域。相关论文发表在自然出版集团旗下的《科学报告》期刊上。

    随着纳米技术的发展,制造出肉眼不可见的微型机器人已经成为一件可能的事情,将生物体与无生命的机器相结合也成为解决问题的一个备选方案。新研制出的这种装置主要由孢子和石墨烯量子点组成,研究人员首先从细菌中提取孢子,再将石墨烯量子点放置在孢子的表面,而后在孢子两侧各贴上一个电极。这样,当孢子周围的湿度下降时,孢子就会收缩,其中的水分会被压出。由于孢子缩小后体积变小,两侧的量子点会紧靠在一起,电极的导电性也会立即发生变化,从而达到了监测湿度的目的。研究人员将这个设备称为“纳米电子机器人设备(NERD)”。

    该研究论文第一作者、伊利诺伊大学芝加哥分校副教授维卡斯·贝瑞说:“在湿度发生改变的那一刻,我们就能立即得到一个清晰准确的反馈。这个反应速度比目前最先进的人造吸水聚合物制成的传感器快10倍以上。而且与人造传感器相比,这种生物传感器在极端低压以及极低湿度下具有更加出色的灵敏度。”

    物理学家组织网近日报道称,目前常见的湿度传感器的灵敏度随着湿度的增加而逐渐增强,而NERD的灵敏度在低湿度情况下反而更加灵敏。这种传感器能够适应各种环境,甚至是真空,这在防腐或食品质量监测领域有重要应用前景。对于运行在太空中的设备而言,这些传感器同样非常重要,因为在这些地方湿度的变化是预示泄漏的一个重要信号。

    贝瑞说:“这种传感器具有广泛的应用前景,此类研究为人们探索生物体与电子及机械设备的结合提供了一个新的角度。”

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