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科学家发现可能有助于我们判断假日自助餐的大脑信号

在假日自助餐和便餐中,人们可以快速计算出要尝试的菜肴以及每种菜肴的用量。约翰斯·霍普金斯大学的神经科学家发现了一个与这种食物偏好决定密切相关的大脑区域。

与老鼠一起工作的研究人员发现,在以前被忽视的大脑部位,与食物选择有关的神经活动很强。这一发现表明,这一大脑区域可能是开发治疗和治疗以促进健康饮食的关键。该研究结果将在Nature Communications杂志上发表。

“我们在大脑中发现了一个区域,以一种惊人的主导方式反映了我们对食物的看法,”主要作者David Ottenheimer说,他是约翰霍普金斯大学研究神经科学的研究生。“到目前为止,我们看到的大脑活动水平超出了我们的预期。”

研究小组想知道当有人有几种好的食物选择时,大脑如何决定吃什么和吃多少。这是人们每天面对的情况,如果不是在自助餐或便餐,那么在查看餐厅菜单或冰箱里的东西时。

当你沿着自助餐线走下去时,这似乎是自动的,但当有人正在考虑使用mac和奶酪或土豆泥时,大脑必须迅速确定哪些非常相似的选择 - 既美味又对待,两种碳水化合物 - 都是最有意义的。Ottenheimer说,即使我们可以同时使用这两种菜肴,最喜欢的菜也可能会吃得更快,吃得更大。

为了研究这个问题,研究人员给老鼠两种类似的含糖饮料。大鼠更喜欢用蔗糖制成的大鼠而不是麦芽糖糊精,当他们接受蔗糖时,他们会更快地舔它。

在几天内,给予大鼠一杯饮料或另一杯饮料。与此同时,研究小组正确地绘制了大鼠的大脑活动,当动物们意识到他们得到了哪种饮料,精确定位了记录蔗糖兴奋的神经元,以及对麦芽糖糊精的失望。

激活的神经元位于一个叫做腹侧苍白球的区域,这个区域长期与奖赏和快感相关,但被认为更多的是次要角色。

接下来,研究小组向老鼠提供了一系列不同的选择 - 麦芽糖糊精饮料或普通水。在这种情况下,当大鼠得到麦芽糖糊精时,腹侧苍白球神经元的射击就像他们对蔗糖一样。这表明大脑区域正在做出依赖于上下文的决定,在任何给定时间都将最佳食物选项归零。

“由于腹部苍白球神经元的信号在大鼠改变他最喜欢的味道的排名时会立即发生变化,我们认为这种反应可以从现有的选项中实时读出你最喜欢的东西,”资深作者Patricia Janak说。 ,彭博心理学和脑科学与神经科学杰出教授。

下一步是要弄清楚这部分大脑的信号意味着什么。它是否用于强化之前寻求食物的行为并使它们更有可能再次发生?或者它是否用于告知未来的决定,并在下次有人获得食物选择时将其偏向另一种食物奖励?

“我们的数据表明,进一步研究腹侧苍白球对于了解我们如何做出饮食决定至关重要,”Ottenheimer说。“如果我们想弄清楚为什么食物在一种情况下令人兴奋而在另一种情况下令人失望,那么腹侧苍白球可能是关键。”

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