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激素改变男性大脑网络 以增强性和情感功能

科学家们已经获得了关于生殖“主要调节因子”如何影响男性大脑的新见解。

在一项新研究中,来自伦敦帝国理工学院的科学家研究了最近发现的一种名为kisspeptin的激素如何改变健康志愿者的大脑活动。

激素,被称为繁殖的主要调节因子,不仅在精子和卵子的产生中起着至关重要的作用,而且还可能促进生殖行为。

在这项新研究中,科学家研究了激素在“休息”时如何影响大脑。所谓的休息大脑活动就是我们的大脑在不专注于任务时进入的状态,类似于在中立时嘀嗒的车。研究这种“中性”,静止状态对于理解大脑活动时会发生什么以及汽车加速是至关重要的。此外,研究静息大脑使科学家能够检查他们知道在各种心理障碍中异常的大脑网络,并观察某些激素或药物是否会影响这一点。

该研究发表在临床调查洞察期刊上,该激素被证明可以改变休息时关键脑网络的活动,这与性厌恶减少和性唤起相关的大脑活动增加有关。科学家还观察到这种激素促进了大脑中与情绪和抑郁有关的几个网络。来自帝国医学系的NIHR研究教授和研究的高级作者Waljit Dhillo教授说:“虽然我们之前已经研究了这种激素在活跃状态下如何影响大脑,但这是我们第一次证实它还影响大脑的基线,休息状态。

该研究的第一作者,帝国的名誉高级讲师Alexander Comninos博士说:“我们的研究结果有助于揭示天然激素kisspeptin的许多复杂作用,以及它如何协调生殖激素以及性和情感功能。性倾向性问题,例如性欲低下,会影响三分之一的人,并且会对一个人和一对夫妇的幸福产生破坏性影响。这些发现为Kisspeptin作为未来治疗这些问题的途径开辟了道路,尽管有还有很多工作要做。“

在由国家健康研究和医学研究委员会资助的这项新研究中,研究人员给29名健康男性输入了kisspeptin,同时评估了MRI扫描仪中的大脑活动。一旦进入MRI扫描仪,志愿者就会看到一些主题图像 - 性图像(如色情),负面图像(如车祸)和中性图像(如杯子)。研究人员在观察图像时监测志愿者的大脑活动,并测量他们的大脑静息活动。

在与NIHR帝国临床研究设施和Imanova影像科学中心合作进行的实验中,志愿者还被要求填写调查问卷以评估性厌恶等各种行为(例如,通过对'寒冷'和'等词进行评分。没有吸引力“取决于他们在那一刻的感受”。

研究小组还要求同一志愿者在接受安慰剂输注时完成扫描和测试。志愿者不知道他们在每次就诊时是否接受了激素或安慰剂。这使得科学家能够直接将志愿者的正常大脑活动和行为与他们在接受激素时的反应进行比较。

结果显示激素改变了特定静息脑网络的活动。这种活动的增加与性唤起相关性较少的厌恶和大脑活动的增加有关。

具体来说,研究人员发现激素改变了默认模式网络和Salience网络中的活动,这些网络在社交和情感处理中起着关键作用。这种激素还被发现可以促进大脑中的关键情绪联系,并且当出现诸如汽车碰撞的负面图像时,这增加了关键情绪中心的活动。此外,这些激素也被证明可以减少这些志愿者的负面情绪。

Comninos博士总结道:“我们之前的研究表明,kisspeptin可以激活涉及性和情绪的特定大脑区域。然而,这项研究进一步增强了我们对激素的认识。我们的研究结果表明它实际上可以影响大脑中的整个网络。当我们没有做任何事情时,这与随后的性和情感功能有关。总之,这些研究结果为调查基于Kisspeptin的治疗方法提供了科学依据,这些治疗对于性生活和心境障碍患者来说都是巨大的健康问题。一起发生。“

该团队现在希望进一步研究kisspeptin如何影响性行为,并将这项工作转化为患有性心理和情绪障碍的患者。

该研究得到了NIHR帝国生物医学研究中心的支持。

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