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确定了老年人可改变的痴呆风险因素

对于年龄较大的成年人来说,似乎骰子已经就其患痴呆症的可能性已经被证实,但匹兹堡大学的一项新研究发现老年人中的痴呆风险因素即使在老年时期也应该可以改变。

该研究利用从数百名老年匹兹堡家族收集的数据超过15年,今天发表在“阿尔茨海默病杂志”上。主要发现是动脉僵硬度是预测谁将继续发展痴呆症的良好代表。即使是脑部疾病的轻微迹象也不那么明显。由于抗高血压药物可以降低动脉硬度,并且可能还有生活方式干预,这些研究结果表明,有风险的患者可能有能力预防或延缓痴呆症的发作。

“随着大动脉越来越硬,它们缓解心脏血液抽吸的能力减弱,并且会增加大脑的脉冲力,导致无声的大脑损伤,增加痴呆症的风险,”资深作者雷切尔麦基说。博士,公共卫生硕士,匹兹堡大学公共卫生研究生院流行病学助理教授。“虽然动脉硬度与沉默或亚临床,脑损伤和认知能力下降的标志物相关,但到目前为止,尚不清楚动脉僵硬与痴呆风险有关。”

作者分析了356名老年人的动脉硬度和痴呆之间的关系,平均年龄为78岁,他们是心血管健康研究认知研究(CHS-CS)的一部分,这是一项识别痴呆风险因素的长期研究。这项研究很不寻常,因为它对老年参与者的认知状态和结果进行了近15年的近乎完整的随访。

本研究中包括的所有参与者在1998年开始研究时都没有痴呆症。在同一时期,Mackey和她的团队用脉搏波速度(PWV)测试了他们的主动脉僵硬度,这是一种无创的血压测量速度测量方法。脉冲穿过动脉。研究参与者还对他们的大脑进行了MRI扫描,以测量亚临床脑病的迹象。

研究人员发现,PWV读数高的受试者在接下来的15年中发生痴呆的可能性比PWV值较低的受试者高出60%。

尽管动脉僵硬度与亚临床脑疾病和心血管疾病的危险因素相关,但这些混杂变量并未解释结果。

“非常令人惊讶的是,调整亚临床脑疾病标志物并没有减少动脉僵硬度和痴呆症之间的关联,”皮特公共卫生学论文和博士生的第一作者陈文迪说。“我们预计动脉僵硬会增加痴呆的风险,部分原因在于增加亚临床脑损伤。然而,在这些老年人中,动脉硬度和亚临床脑损伤标志物似乎与痴呆风险独立相关。”

这是有希望的,因为没有太多证据表明它可以逆转亚临床脑疾病,而动脉硬化可以通过抗高血压药物减少,也许还可以改善健康的生活方式,如运动。例如,这项研究表明,平均年龄73岁的运动与5年后PWV较低有关。因此,如果老年患者被标记为高PWV读数或亚临床脑损伤标记,他们可能仍有机会避免痴呆症。

“令人兴奋的是,动脉硬化与老年痴呆症的强烈关联表明,即使在70或80岁时,我们仍可以延迟或预防痴呆症的发作,”Mackey说。

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