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控制大脑的食物喜好 远离垃圾食品

摘要 : 美国德州大学奥斯汀分校的研究人员已经找到一种方法,这一发现表明一种新的方式可操纵我们的决定,甚至是鼓励我们要挑选健康食物。相关文章发表于2014年3月9日的《Nature Neuroscience》杂志上。
Nature子刊:控制大脑的食物喜好 远离垃圾食品

美国德州大学奥斯汀分校的研究人员已经找到一种方法,这一发现表明一种新的方式可操纵我们的决定,甚至是鼓励我们要挑选健康食物。相关文章发表于2014年3月9日的《Nature Neuroscience》杂志上。

你总是认为选巧克力好过一包薯条?别那么肯定。现在,研究人员在数周或甚至数月的实验后发现,他们能够让人们更多地关注特定类型的垃圾食品。这一发现表明一种新的方式可操纵我们的决定,甚至是鼓励我们要挑选健康食物。

“这篇论文非常具有挑战性和出色的,”没有参与这项新研究,加利福尼亚帕萨迪纳技术研究所的安东尼奥·兰赫尔说。“这是令人兴奋的,因为它证明一个相对简单的干预能有这样的长期影响。”

研究决策的经济学家此前曾发现,若在多个项目之间作选择时,人们往往让他们的目光流连于他们最终选择的东西。这一发现,激励企业追求华而不实的包装来吸引消费者的目光。现在,得克萨斯大学奥斯汀分校的神经科学家汤姆·勋伯格想知道人的喜好是否可以通过训练他们的大脑更注重一些正在面临这样的决定前的项目进行更改。

他的首要任务要搞清楚什么样的垃圾食品是人类的首选。他和他的同事们招募了200多名大学生,并成立一个拍卖式的计划,问他们有多少人愿意支付60个不同种类的小吃,从M&M到Fritos。然后,参与者有30至50分钟可以额定食物计算机培训课程。当一些将出现在屏幕上时,根据短提示音尽可能快按下一个按钮。当其他食物应隐藏,电脑保持沉默,按下按钮停止服务。

训练结束后,勋伯格的球队给受试者一个新的测试,要求他们在两种食物之间做出选择。三分之二的时间,参与者选择一种零食,即使他们会评为食品等于或大于在配对其他食物中的初始拍卖略低。此外,当研究人员重复拍卖会,参加者愿意支付更多比他们原先申办一直伴随着声音按钮按下那个项目。

“这里的新颖之处在于,无需任何外部奖励或激励,我们设法在很长一段时间内影响人们的价值观和选择,”勋伯格说。

然而,如何训练会影响大脑的某些部分相关的决策机制尚不清楚。

这项研究不只是抱着为广告主试图出售垃圾食品的培训,也提出一个方法来改变人们的行为,使他们拥有更健康的生活。研究参与者,纽约大学计算神经科学家纳撒尼尔昂说,“这是一件事,不同类型的垃圾食品能够做到这一点,”他说。“但是你能不能让开车的人远离酒吧,并让他们对蔬菜汤更感兴趣?”

然而,他警告说,至少到目前为止,该训练效果都比较小。它不能让别人喜欢上他们以前不喜欢。

现在勋伯格的研究小组正在寻求使效果持续更长时间的办法,并研究如何做好培训工作,以改变对垃圾食品以外物品的喜好。

原文摘要:

Changing value through cued approach: an automatic mechanism of behavior change

Tom Schonberg Akram Bakkour Ashleigh M Hover Jeanette A Mumford Lakshya NagarJacob Perez Russell A Poldrack

It is believed that choICE behavior reveals the underlying value of goods. The subjective values of stimuli can be changed through reward-based learning mechanisms as well as by modifying the descr-ption of the decision problem, but it has yet to be shown that preferences can be manipulated by perturbing intrinsic values of individual items. Here we show that the value of food items can be modulated by the concurrent presentation of an irrelevant auditory cue to which subjects must make a simple motor response (i.e., cue-approach training). Follow-up tests showed that the effects of this pairing on choice lasted at least 2 months after prolonged training. Eye-tracking during choice confirmed that cue-approach training increased attention to the cued items. Neuroimaging revealed the neural sigNature of a value change in the form of amplified preference-related activity in ventromedial prefrontal cortex.

来源: Nature Neuroscience 浏览次数:105

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