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我们人类祖先之一比我们想象的要老

约翰内斯堡西北部的连绵起伏的丘陵以称为人类的人类化石化石而闻名。因此,该地区被称为人类的摇篮。

斯蒂芬妮·贝克女士说:“在我们在Drimolen进行的实地学校发掘过程中,一名学生开始发现一堆碎片。我们可以看到它们是头骨的一部分。但是无法立即识别它们。”

贝克是约翰内斯堡大学古生物学研究所的研究员和博士学位候选人。她在人类摇篮的Drimolen化石场负责研究工作,在那里发现了DNH 134的碎片。

国际团队由澳大利亚拉筹伯大学和美国圣路易斯华盛顿大学的研究人员领导。

化石取证

数百万年的化石经常从土壤中碎片出来。在研究人员可以放心地确定它们来自哪种动物之前,需要重建这些碎片。

“在田野季节中,发现了越来越多的碎片。我们开始将它们拼合在一起。没人能决定这只黄cap的起源,直到一个晚上,它们都聚在一起-我们意识到我们正在寻找一种人参!”她说。他们将黄cap命名为DNH 134。

下一个问题是-哪种人乳清蛋白?人类的摇篮有几种不同的人类祖先,而Drimolen遗址至少有两种。

贝克说:“这一发现确实给我们带来了挑战。我们将组装好的无边便帽与其他在摇篮区的人参实例进行了比较。最终,它的泪珠形状和相对较大的脑腔意味着我们正在研究直立人。”

直立人是我们直接的人类祖先之一,最出名的是从非洲迁徙到世界其他地方。

这些人猿直立行走,比在摇篮中发现的其他人猿更像人类。他们的手臂较短,腿较长。他们可以在非洲草原上行走并跑更长的距离。

几岁?

曾经是“哪个物种?”的问题回答后,又出现了另外两个大问题。这个人还活多久?他们死时几岁?

研究人员知道,南非以前从未发现过其他直立人化石。更令人惊讶的是发现头骨碎片的土壤层所建议的时间段。“在发现DNH 134之前,我们知道世界上最古老的直立人来自佐治亚州的Dmanisi,其历史可追溯到180万年前。”贝克。

随着时间的推移建立3D拼图

试图找出约翰内斯堡以西洞穴中的古老化石是非常棘手的。在人参时期没有火山,因此没有灰烬层可以使研究人员更快速地估计年龄,就像他们在东部非洲的地点使用的那样。

但是,当他们在Drimolen发现碎片时,他们保留并记录了他们能找到的所有线索。其中包括蝙蝠和蜥蜴等小动物的碎片,还包括土壤样本等。

他们还可以准确分辨在Drimolen采石场的3D空间中的每个小化石碎片的位置。

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