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焦虑症患者的感知能力存在根本差异

根据《当代生物学》杂志的一项研究,患有焦虑症的人们与其他人对世界的看法截然不同。该研究可能有助于解释为什么某些人更容易焦虑。

这项新研究表明,被诊断患有焦虑症的人不太可能区分中性的“安全”刺激(在这种情况下为音调)和早先与赚钱或亏钱有关的刺激。研究人员说,换句话说,当涉及到情感体验时,它们表现出一种被称为“过度概括”的行为现象。

魏兹曼科学研究所的罗尼·帕兹(Rony Paz)教授说:“我们表明,在焦虑症患者中,情绪体验会诱发大脑回路的可塑性,并在这种现象结束后持续。”初级回路中会发生这种塑性变化,这些变化随后会介导对新刺激的反应。结果是无法区分原始刺激的经验和新的类似刺激的经验。因此,焦虑症患者也对新刺激产生情感反应,甚至在明显无关的情况下也表现出焦虑症状。他们无法控制这种反应:这是一种无法区分的感知能力。”这项研究是由精神病学家戴维·以色列(David Israel)博士和帕兹(Paz)进行的,由当时帕兹(Paz)研究组的博士生Offir Laufer博士领导。

帕兹和他的同事招募了焦虑症患者参加这项研究。他们训练了患者将三种不同的音调与以下三种结果之一相关联:金钱损失,金钱收益或无后果。在下一阶段中,向参与者展示几种新音调之一,并询问他们该音调是否是他们在训练时听到的。如果他们是正确的,他们将获得金钱奖励。

最好的策略是注意不要将他们在训练阶段听到的一种新的口气误认为(或过分概括)一种新的口气。但是焦虑症患者比健康对照者更有可能认为一种新的语气是他们早先听到的。也就是说,他们更有可能错误地将新的语气与较早的金钱损失或收益经验联系起来。参与者的听力或学习能力的差异无法解释这些差异。研究表明,他们只是简单地感知到与情感体验相关的声音。

焦虑症患者的大脑和健康对照者的大脑的功能磁共振图像(fMRI)显示了几个大脑区域活动的差异。这些差异主要存在于杏仁核(与恐惧和焦虑有关的区域)以及大脑的主要感觉区域。这些结果强化了这样一种观念,即情绪体验会引起焦虑症患者大脑的感觉表征的长期变化。

这些发现可能有助于解释为什么有些人比其他人更容易焦虑。帕兹说,导致焦虑的潜在大脑可塑性本身并不坏。“焦虑特质可能是完全正常的;有证据表明,它们在我们进化的过去使我们受益。然而,情感事件,有时甚至是很小的事件,都可能诱发大脑变化,从而可能导致全面的焦虑感。”他说。了解焦虑患者的知觉过程如何运作可能有助于导致对该疾病的更好治疗。

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