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患有严重行为问题的年轻人的大脑接线方式不同

今天(5月1日星期二)发表的研究结果揭示了新的线索,这些线索可能有助于解释为什么最严重的反社会行为形式的年轻人努力控制和调节自己的情绪,并因此更容易发展为焦虑或抑郁。

这项研究发表在《社会认知与情感神经科学》杂志上,该研究使用神经影像学方法研究了患有“品行失调”状况的年轻人-表现为从撒谎和逃学到身体暴力和更极端使用武器的症状。

来自巴斯(英国),剑桥(英国)和加利福尼亚理工学院(美国)的大学的研究人员希望了解更多有关行为障碍青少年大脑连接的信息,并将连通性与行为障碍的严重程度和“精神病特质”-用于定义内,自责和同情的缺陷的术语。

接线不同?

通过对行为障碍年轻人以及典型的青少年进行功能性MRI扫描,研究小组分析了杏仁核-大脑中参与理解他人情绪的关键部分-以及杏仁核如何与大脑其他部位进行交流。

研究小组先前的研究表明,品行障碍的青少年很难识别生气和悲伤的面部表情,因此,本实验的目的是确定在大脑水平上有什么问题可以解释这一点。

他们发现,品行失调的青年对愤怒和悲伤的面孔显示杏仁核反应明显降低。杏仁核受损的患者表现出一系列问题,例如阅读他人的情绪,并考虑到这些患者与行为障碍青年之间的行为相似,科学家此前曾假设杏仁核可能以某种方式受损或功能失调。

当研究人员分析杏仁核和大脑前额叶皮层(负责决策和行为抑制的区域)之间的连通性时,他们发现了令人惊讶的线索,这些线索可以解释为什么某些患有行为障碍的青年人很难控制自己的情绪。

与先前的想法相反,行为障碍和精神病性状水平高的年轻人显示杏仁核和前额叶皮层之间正常连接,而仅行为障碍的年轻人显示这些大脑区域之间异常连接。

相关的心理健康问题

巴斯大学心理学系的Graeme Fairchild博士解释说:“这些结果可以解释为什么行为障碍但没有精神病特征的年轻人很难控制自己的情绪,尤其是强烈的消极情绪,如愤怒。仅在行为障碍的年轻人中,通常参与调节大脑情感部分的大脑部分似乎就没有能力这样做。随着时间的流逝,这可能导致他们发展出诸如抑郁症或焦虑症之类的并存的精神健康问题,而具有精神病特征的年轻人可能会受到保护,免受此类问题的困扰。

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