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能够生产更便宜 更持久疫苗的新方法

开放存取期刊BMC Biotechnology提出了一种生产具有更长保质期,更便宜并且可以无需冷却即可存储的疫苗的新方法。

目前,疫苗在运输和储存期间需要冷藏,并且保质期短,在某些情况下只有几个月。在低收入国家和没有电的偏远地区这可能是个问题。一些疫苗还依赖于称为佐剂的其他药理或免疫物质,以增强其所需的免疫反应,这可能会产生不良的副作用,例如过敏。

墨西哥国立自治大学的路易斯·瓦卡(Luis Vaca)通讯员说:“目前可用的疫苗需要持续冷藏,这意味着它们依赖温度控制的供应链,占其成本的80%以上。我们已经开发了生产不需要冷藏且具有多年保存期限的疫苗的新技术。这些疫苗可以不用电和冷藏就可以运送到世界各地。”

瓦卡(Vaca)和一组研究人员采用了一种由昆虫病毒使用的策略,该策略可以使它们在宿主以外的地方存活更长的时间。该策略的关键组成部分是一种称为多面体蛋白的蛋白质,该蛋白质在病毒周围形成晶体,保护其免受环境污染。作者先前的研究表明,构成多面体蛋白(PH(1-110))的前110个氨基酸中的短序列可维持全长蛋白质形成晶体的能力,即使附着了其他蛋白质(包括病毒)也是如此对它。

已证明将猪圆环病毒的一部分会引起猪的疾病与PH(1-110)结合使用,可促使接种疫苗的猪产生抗体。但是,尚未研究PH(1-110)和病毒结合后形成的颗粒的确切特性,包括热稳定性(耐高温能力),并且都没有可能的免疫应答强度。

为了研究这些特征以及PH(1-110)作为疫苗载体的可能用途,作者将PH(1-110)与绿色荧光蛋白(GFP)结合使用,该蛋白通常会产生弱的免疫反应。一旦PH(1-110)在蛋白质周围形成多面体晶体,作者就向小鼠注射PH(1-110)GFP晶体以评估免疫反应。

他们发现,注射PH(1-110)GFP的小鼠产生抗GFP抗体,并显示出强大的免疫反应,类似于在注射GFP和佐剂的小鼠中观察到的一种。由于GFP本身不会产生强烈的免疫反应,因此通常需要佐剂。24周后,抗GFP抗体保留在接种小鼠的血液中,表明产生了持久的免疫应答。

作者还发现,在室温下以干粉形式存储的PH(1-110)GFP颗粒在长达12个月的存储后用于给小鼠接种疫苗时仍会产生抗体。结果表明,PH(1-110)可以生产不需要佐剂或冷藏即可产生足够免疫应答的热稳定疫苗。

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