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污染能改变野生动物的行为吗

朴茨茅斯大学的一组科学家开发了新的科学测试,以更好地了解污染对野生生物行为的影响。

行为毒理学领域在环境科学领域越来越受欢迎,越来越多的研究表明化学暴露会改变动物的行为。

生物的行为对于通过摄食,寻找伴侣和逃避食肉动物而生存至关重要。任何可能干扰这些反应的化学物质都有可能影响食物链。

由Alex Ford教授和博士生Shanelle Kohler领导的研究小组正在使用通常被用来监测环境毒理学的小型虾状甲壳动物,称为amphipods,它们正在设计实验以最好地回答这些问题。在先前确定这些动物更喜欢远离光线游泳(趋光性)并且最好触摸池子的侧面(正趋线性)时,他们首先开始询问这些偏好是否会因其测试池的大小和形状而改变。

他们的研究结果发表在本月的PeerJ杂志上,研究结果表明,水箱的大小和形状可以改变他们的探索行为,他们在墙附近度过的时间(拥抱墙壁)以及游泳的速度。在第二组实验中,研究结果发表在了本月的《水生毒理学》杂志上,他们想要确定两个密切相关的物种(一个海洋物种和一个淡水两栖动物)是否以相同的方式对光的刺激做出反应。有趣的是,他们发现这两种物质对短时(两分钟)的光线反应非常不同。

大学海洋科学研究所的福特教授说:“这些结果对于我们和科学界在确定正确的实验设计时确实很重要。如果科学家不给有机体以行动的空间,那么他们可能不会发现化学污染的影响。”

他补充说:“世界各地的环境毒理学家经常使用相似的过程,但并非总是针对同一物种进行污染测试。如果他们的研究生物不是同一物种,这可能导致两组科学家获得截然不同的结果。例如,一种化学物质可能具有改变某种行为的能力,但是如果两个密切相关的物种对刺激的反应有细微不同的反应(例如光),那么这可能掩盖了污染物的影响。”

Shanelle Kohler说:“这些结果凸显了标准化行为分析的重要性,因为实验设计的变化可能会改变动物的行为。必须收集测试生物上的基线行为,以确保它们对您的测定敏感,并防止错误解释结果,例如,您的动物是否不受污染物的影响,或者它们是否对您的测定不敏感?”

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