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失眠行为疗法对自闭症儿童及其父母有益

失眠是自闭症谱系障碍(ASD)儿童中最常见的睡眠障碍,最多可影响80%的ASD儿童。几项研究报告说,失眠与ASD相关症状的严重程度之间存在很强的联系,包括社会障碍,沟通困难和焦虑。失眠对自闭症儿童的影响会影响整个家庭,导致睡眠不足和父母额外的压力。现在,密苏里大学医学院和汤普森大学自闭症和神经发育障碍中心的研究人员发现,认知行为疗法可以改善孩子和父母的睡眠,孩子的行为和父母的疲劳。

MU医学院精神病学系教授克里斯蒂娜·麦克莱(Christina McCrae)说:“你不能让自己睡得更好。”“睡眠是一个自然过程。这不是有意的活动。治愈自闭症儿童失眠的第一步涉及为昼夜节律和睡眠节律做好准备,使其按照应有的工作方式工作。”

McCrae的研究涉及17名6至12岁的ASD儿童,他们也被诊断出失眠。十七个孩子的父母也参加了这项研究。父母和孩子都完成了每日电子睡眠日记,详细记录了入睡所需的时间,总睡眠时间和其他因素。他们还在手腕上戴着电子设备来测量肢体运动,这是衡量睡眠质量的一种客观方法。每个家庭都与旨在解决阻碍睡眠的障碍的治疗师完成了八,50分钟的认知行为治疗课程。

麦克莱说:“我们没有为所有参与者制定统一的计划,而是针对每个家庭最紧迫的问题,并组织了我们的治疗模块以解决前几届会议中的关键问题。”“这在以后的会议中为家庭提供了更多的时间,让他们的家庭在治疗师的帮助下完善自己的技术。”

在进行了八次治疗后,从设备和日记中收集的数据表明,参加活动的孩子的睡眠和行为得到改善。一个月后,85%的人不再失眠。根据监护人和自我报告的日记,参与这项研究的父母感到更少的疲劳和更好的睡眠。

“看着我们的家庭有多少出席的会议中,家庭如何很好地理解处理,以及主观和客观的结果,”麦克雷说。“正如论文所示,结果令人惊讶。虽然孩子的睡眠影响父母的睡眠是有道理的,但我没想到父母会像研究中看到的那样得到很大的改善。”

McCrae希望将该试验性研究扩展为一个随机对照试验,其中包括一个活跃的对照组和一个更加多样化的样本。她还计划引入远程医疗版本的认知行为疗法,以帮助农村地区的家庭或无法出行的家庭。

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