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脑刺激增强了为食物工作的动力

根据蒂宾根大学研究小组最近的研究结果,通过迷走神经对大脑的电刺激增加了为食物工作的动机。本周在荷兰乌得勒支的摄入行为研究学会年会上发表的这些研究结果证明了一种改变获取食物动机的新方法。

“大力工作是昂贵的,必须通过能量摄入来恢复。这使得我们知道什么时候值得努力是至关重要的。迷走神经通过发出信号来帮助确定行动的基调,例如,如果能量可用于该行动的首席研究员,大学神经科学动机,动作和欲望实验室(neuroMADLAB)的首席研究员Nils B. Kroemer博士说。“我们知道迷走神经刺激会改变动物的多巴胺水平,慢性刺激会改善人类的抑郁症状,但不知道它是否可以急剧改善动机。我们发现它可能提供急需改变奖励的急需技术 - 相关的行为,如吃“。

研究人员两次邀请81位饥饿的参与者到他们的实验室。每个人都获得了美味的早餐,但有一个问题。参与者必须付出体力来赢得可以为他们最喜欢的谷物“兑现”的奖励积分。在两次会议中的一次会议上,参与者完成任务,同时接受迷走神经的电刺激;在另一个疗程中,他们接受了安慰剂刺激。结果显示,与对照条件相比,刺激增强了参与者如何积极地努力获得奖励。

“这项雄心勃勃的实验是第一个研究急性迷走神经刺激期间动机变化的实验之一,”神经乳腺癌和主要研究作者的博士生Monja P. Neuser说道。“刺激引起的动机效应是非常有希望并鼓励我们进一步揭示确切的神经机制。我们认为这种刺激可以增加大脑中的多巴胺水平,众所周知,这可以提高大脑的活力。“

通过使用并发功能性神经影像学,neuroMADLAB的研究人员将继续研究如何施用非侵入性迷走神经刺激以最大化其益处。最值得注意的是,研究人员计划将这种技术应用于患有快感缺乏症的人 - 缺乏进行正常愉快活动(如进食)的愿望,以确定它是否增加了寻找和消费食物的动力。

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