生物科学门户网站
BIO1000.COM

New Horizo​​ns成功探索了Ultima Thule

美国国家航空航天局的新视野号太空船在元旦的早些时候飞过Ultima Thule,开启了神秘的柯伊伯带的探索时代,柯伊伯带是一个原始物体区域,是了解太阳系起源的关键。

“祝贺美国宇航局的新视野团队,约翰霍普金斯应用物理实验室和西南研究所再次创造历史。除了是第一个探索冥王星之外,今天新视野飞过了太空船曾经访问过的最遥远的物体,并成为第一个直接探索太阳系诞生时残留物的物体,“美国宇航局局长Jim Bridenstine说。“这就是太空探索的领导力所在。”

确认航天器的信号是健康的,并且已经在数字记录仪上填写了Ultima Thule的科学数据,于今天美国东部时间上午10点29分到达约翰霍普金斯应用物理实验室(APL)的任务操作中心,距离新地平线最接近10小时接近对象。

科罗拉多州博尔德市西南研究所的首席研究员艾伦·斯特恩说:“新视野今天按计划进行,对历史上任何一个世界进行了最深入的探索 - 距离太阳40亿英里。”“我们的数据看起来很棒,而且我们已经从近距离了解Ultima。从这里开始,数据会变得越来越好!”

在宇宙飞船进近期间拍摄的图像 - 在东部时间上午12:33将New Horizo​​ns带到距离Ultima仅2200英里(3,500公里)的地方 - 显示出柯伊伯带天体可能具有类似于保龄球的形状,旋转结束结束,尺寸约为20乘10英里(32乘16公里)。另一种可能性是Ultima可能是两个互相绕行的物体。Flyby数据已经解决了Ultima的一个谜团,表明Kuiper Belt物体像螺旋桨一样旋转,轴线指向大约New Horizo​​ns。这解释了为什么在Ultima解决之前拍摄的早期图像中,其亮度在旋转时似乎没有变化。该团队仍未确定轮换期。

随着科学数据开始首次返回地球,任务团队成员和领导层对这个遥远的太空区域的第一次探索感到兴奋。

约翰斯·霍普金斯应用物理实验室主任拉尔夫·塞梅尔说:“新视野作为一个勇敢而持久的小探险家,以及一位伟大的摄影师,在我们心中占有一席之地。”“这次飞越标志着我们所有人的第一次 - APL,NASA,国家和世界 - 对于把我们带到这一点的大胆的科学家和工程师团队来说,这是一个很好的荣誉。”

“从40亿英里以外的地方到达Ultima Thule是一项令人难以置信的成就。这是最好的探索,”圣安东尼奥西南研究所总裁兼首席执行官Adam L. Hamilton说。“感谢科学团队和任务合作伙伴在冥王星和柯伊伯带上开设教科书。我们期待看到下一章。”

New Horizo​​ns太空船将在未来几天和几个月继续下载图像和其他数据,完成未来20个月内所有科学数据的返回。当New Horizo​​ns于2006年1月推出时,George W. Bush在白宫,Twitter刚刚推出,而Time Magazine的年度人物则是“你 - 全世界的网络用户”。飞行九年之后,宇宙飞船开始探索柯伊伯带,飞越冥王星及其卫星。发射近13年后,该航天器将继续探索柯伊伯带至至少2021年。团队成员计划提出更多的柯伊伯带探测。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。