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天文学家发现了塑造我们银河系早期的巨人

N型人体模拟了银河系星系(其蓝色恒星)与较小的盘状星系的合并,类似于小麦哲伦星云的质量(其中的星星为红色)。开始时,两个星系分开,但重力将它们拉在一起,这导致了较小星系的完全增长。在最后阶段区分吸积恒星与其余恒星并不容易,但可以使用恒星的运动及其化学成分。信用

大约一百亿年前,银河系与一个大银河系合并。这个名为Gaia-Enceladus的伙伴的恒星构成了银河系的大部分光环,并形成了厚厚的圆盘,赋予其膨胀形式。由格罗宁根大学天文学家Amina Helmi领导的国际团队发现的这一大型合并的描述现已发表在自然科学杂志上。

像我们的银河系这样的大型星系是较小星系合并的结果。一个突出的问题是像银河系这样的星系是否是许多小型合并或少数大型合并的产物。格罗宁根大学的天文学教授阿米娜·赫尔米(Amina Helmi)在她的职业生涯中大部分时间都在寻找银河系中的“化石”,这可能会为其演化提供一些线索。她利用光环中的恒星的化学成分,位置和轨迹来推断它们的历史,从而找出产生早期银河系的合并。

盖亚的第二个数据发布

去年4月从盖亚卫星飞行任务发布的第二个数据为Helmi教授提供了大约17亿颗恒星的数据。Helmi参与Gaia任务的开发已有二十年,并且是第二次数据发布的数据验证团队的成员。她现在用这些数据来寻找光环中合并的痕迹:“我们期待光环中融合卫星的恒星。我们没想到的是,大多数光环星在一次非常大的合并中实际上有共同的起源。 “。

厚盘

这确实是她发现的。许多晕星的化学特征明显不同于“本土”的银河系恒星。“他们是一个相当同质的群体,这表明他们有着共同的起源。”通过绘制轨迹和化学特征,“入侵者”非常突出。Helmi:“来自Gaia-Enceladus的最年轻的恒星实际​​上比现在的厚银盘区域中的天然银河系星星更年轻。这意味着这个厚盘的祖先在融合发生时已经存在,而Gaia-Enceladus,因为它的体积很大,所以摇晃它并使它膨胀。“

在之前的一篇论文中,赫尔米已经描述了一个共同起源的巨大“星球”。现在,她展示了光环中这颗斑点的恒星是银河系与银河系融合的碎片,这个星系比大约100亿年前的小麦哲伦云略大。银河系称为Gaia-Enceladus,位于希腊神话中由盖亚(地球女神)和天王星(天空之神)出生的巨型土卫二之后。

来自本土银河系恒星和Gaia-Enceladus遗迹的运动学,化学,年龄和空间分布的数据提醒了Helmi大约十年前由一名前博士生进行的模拟。他对大圆盘状星系与年轻银河系合并的模拟产生了两个物体的恒星分布,这与盖亚数据完全一致。天文学家说:“看看盖亚的新数据并意识到我之前见过它真是令人惊讶!”

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