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研究发现深海地下石油泄漏对深海化学分散剂无效

2010年4月20日,深水地平线石油钻井平台爆炸,向墨西哥湾释放了2.1亿加仑原油,共计87天,成为美国历史上最大的石油泄漏事故。

一项关于深水地平线响应的新研究表明,在井口注入大量化学工程分散剂 - 在地表下约1,500米(4,921英尺) - 与大量深水油羽的形成无关。

迈阿密大学(密苏里大学)罗森斯蒂尔海洋与大气科学学院领导的研究小组根据BP海湾科学数据在10公里范围内采集的大量水化学样本,分析了多环芳烃(PAHs),这是石油中毒性最大的成分。井喷半径(6英里)​​。该分析的结果表明,尽管有3000吨海底分散剂注入(或SSDI),但大量的石油继续在反应地点附近浮出水面 - 一种新的溢油应对策略旨在遏制石油的扩散并促进其退化。

用于管理表面溢油的分散剂应用已被证明可将油分解成易溶解的小液滴。然而,深水地平线的不同之处在于石油深入进入系统。在如此巨大的深度处的湍流能量和压力不仅有助于溢出物的快速膨胀,而且这些自然力有助于将油分散在微滴中并使分散剂无效且不必要。

“这项研究的结果至关重要,”该研究的共同作者,乔治亚大学的萨曼莎乔伊说。“这项工作清楚地表明,Macondo排放的喷发性质足以产生深水油羽。此外,分散剂的使用不会增加水相中的油量或改变油的深度分布。调查结果应改变我们对泄漏应对措施的思考方式,并要求重新考虑并重新确定应对措施的优先次序。“

该团队的研究由密歇根大学海洋科学教授Claire Paris领导,该研究基于墨西哥湾研究计划信息和数据合作社(GRIIDC)公开提供的前所未有的大量数据,证明了大量深水油羽的形成与新的回应无关。他们进一步表明,与先前的研究一致,在喷射井口在87天后封顶后,海湾地区持续存在大量石油。强大的化学分散剂,称为Corexit,可能通过抑制天然油降解细菌的生长和增加油本身的毒性而增加了生态破坏。

“我们早期使用计算机建模和高压实验方法的工作表明,在喷涌井口泵送化学分散剂可能对最终浮出水面的油量影响不大。但在BP海湾科学数据发布之前,缺乏经验证据。当完全不同的方法收敛到相同的结论时,是时候倾听,“巴黎说。“没有真正的权衡,因为使用可能会加剧环境灾难的无效措施没有任何好处。”

该研究的作者表示,随着石油行业在越来越深的水域钻探,它必须找到管理井喷的替代策略。BP用于阻止井口流出的“封顶堆叠”方法可能是更有效的第一响应策略。据研究人员称,生物表面活性剂毒性较小,对生物降解更有效,可为浅水溢油提供可行的替代方案。

作为大规模响应和损害评估工作的一部分,采用了强大的数据收集和管理策略,包括在这项新研究中使用的BP海湾科学数据水化学数据,并根据墨西哥湾研究计划编制。

“这种类型的数据管理是一项增强科学和管理的战略资产,因为它允许科学家使用数据驱动的方法,并测试重要的假设,以便更好地理解和管理未来的石油泄漏,”该研究和博士后的合着者Igal Berenshtein说。 UM Rosenstiel学院的研究员。

2010年4月20日,深水地平线石油钻井平台爆炸,向墨西哥湾释放了2.1亿加仑原油,共计87天,成为美国历史上最大的石油泄漏事故。

这项名为“BP海湾科学数据揭示Macondo井喷的无效海底分散剂注入”的研究于10月30日发表在“海洋科学前沿海洋污染”杂志上。该研究的作者包括:Claire B. Paris,Igal Berenshtein,Marcia L. Trillo,Robin Faillettaz和UM Rosenstiel海洋与大气科学学院的Maria J. Olascoaga;西澳大利亚大学机械与化学工程学院的Zachary M. Aman;汉堡科技大学多相流研究所的MichaelSchlüter;佐治亚大学海洋科学系的Samantha B. Joye。

该研究得到了墨西哥湾研究计划(GOMRI)海湾生态系统综合建模和分析中心(C-IMAGE)II以及海湾石油和天然气输入的生态系统影响(ECOGIG)的资助。数据可通过墨西哥湾研究计划信息和数据合作社(GRIIDC)在https://data.gulfresearchinitiative.org上公布。

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