生物科学门户网站
BIO1000.COM

肠道“虫”移植能给自闭症患儿带来持久的好处

威斯康星州麦迪逊。自闭症会让孩子们很难与他人交流,也很难与周围的世界和谐相处。但这还不是全部。这些孩子经常会有胃病。一种治疗胃病的新方法听起来很恶心:让孩子们从别人的粪便中分离出来。一项新的研究发现,它有助于缓解他们的胃部不适。新的肠道细菌也改善了与自闭症相关的行为。最好的是:在治疗结束后,这种效果至少会持续两年。

孤独症这个词描述的是大脑发育过程中发生的一系列紊乱。尽管从父母那里遗传下来的基因可能起了一定作用,但科学家们并不完全确定是什么原因导致了这一结果。(尽管有些传言与此相反,疫苗不会导致自闭症。)在美国,大约每68个孩子中就有一个被诊断出患有某种形式的自闭症。这些症状在类型和严重程度上不同。这就是为什么医生们现在把自闭症归为广义上的自闭症。

大多数人把自闭症与某些行为联系在一起,比如多动症、重复性行为和易怒。但有些病人也有胃病。这些症状包括腹泻、胃痛或便秘。新的发现似乎加强了胃病和自闭症之间的联系。

科学家们把生活在肠道中的所有细菌、病毒和其他微生物称为肠道菌群(My-kroh-BY-ohm)。新的数据现在提供了更多的证据证明微生物群可以影响行为。

迈克尔·海林(Michael Hylin)是南伊利诺伊大学卡本代尔分校(Southern Illinois University in Carbondale)研究大脑的神经科学家。这些数据“离说自闭症有治愈方法还有很长的路要走”。不过,没有参与这项工作的海林说,“我认为这是一个很有前途的方法。”这是值得的。

科学家们将粪便与自闭症联系起来,因为患有自闭症的孩子体内的微生物种类往往比其他孩子少。从人类粪便中提取肠道微生物(听起来很恶心)已经被用于治疗一系列其他健康问题。因此,科学家们想知道,给孩子们一种更健康的肠道细菌组合是否会让他们的腹部感觉更好。

它也确实做到了。

7月10日,科学家在有益微生物会议上报告了他们两年的试验成功。

新的便便,更好的肚子

Rosa Krajmalnik-Brown是一名环境工程师。这是一个解决生态系统问题的研究人员——这可能包括某人的肠道。她在坦佩的亚利桑那州立大学工作。她的研究小组发现,自闭症儿童肠道内的细菌种类比非自闭症儿童要少。许多自闭症儿童缺乏一种被称为普雷沃特拉的特殊类型。在肠道里,它帮助消化像糖和谷物这样的东西。北美的大多数儿童都有这种细菌。但她的团队并没有在自闭症儿童身上发现这些基因。

为了测试更多样化的肠道微生物是否有帮助,她的团队给18名儿童和青少年进行了肠道微生物改造。这种试验性的治疗,当给人使用时,被称为临床试验。

首先,给孩子们注射抗生素以杀死他们肠道里的所有细菌。接下来,研究人员从一个肠道菌群健康的人的粪便中分离出细菌。然后,在8周的时间里,每个病人都要接受这些粪便细菌的治疗。这些细菌要么是通过灌肠(一种注入病人臀部的液体),要么是通过口腔作为装有细菌的巧克力牛奶。

目标是让健康人体内的细菌在自闭症患者体内生长。这些新来的细菌应该有助于病人更好地消化食物。他们可能会帮助做很多其他的工作。而且,任何残留在肠道内的不健康细菌都应该在新的移植手术中被挤出去。

在治疗结束后的两个月里,研究人员首先评估了这些孩子的变化。大多数孩子报告的胃病较少。他们患腹泻、便秘、胃痛和消化不良的几率更小。

这些好处并不局限于他们的直觉。与自闭症相关的行为也有所改善。事实上,两个月过去了,这里的变化比移植手术停止后要好。这表明,当治疗结束时,益处并没有消失。

研究小组去年在《微生物组》杂志上发表了他们的初步发现。当时,没有人知道这些好处会持续多久,或者只是随着时间的推移而消失。一项后续研究表明,这种益处确实存在。

好的肠道菌可以帮助你很多年

即使在接受治疗两年后,自闭症儿童仍然携带着许多新的微生物。他们有更多的Prevotella和其他有益的肠道细菌。据Krajmalnik-Brown报道,事实上,他们的肠道细菌的多样性甚至比治疗结束两个月后还要多。

一些接受治疗的孩子的胃病症状比移植手术停止两个月后稍有恶化。但在大多数儿童中,他们的肠道症状仍然比治疗开始前好60%以上。

这些细菌对行为的影响更让研究人员吃惊。孩子们仍然有自闭症;这是终生的障碍。但是,现在儿童的多动症或重复性行为水平往往比治疗前更低。

尽管有了这些有希望的改变,研究人员还是不想过多地研究这些发现——至少现在还不想。他们的书房很小。这种疗法可能并不适用于所有人。在没有医生帮助的情况下接收别人的粪便可能不是一个好主意。实际上,Krajmalnik-Brown警告说:“不要在家里尝试。”

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。