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为什么有些人更容易感染致命的艰难梭菌

一种引起严重的、有时甚至危及生命的腹泻的肠道病原体是一种机会主义者,它在适当的条件下生长得像强盗。现在,科学家们可能已经发现了梭菌艰难等待的机会。

在小鼠体内,肠道微生物混合的破坏为艰难梭菌感染奠定了基础。研究人员于10月24日在《科学转化医学》杂志上发表的报告称,这样的失调使得病原体大量繁殖,部分原因是由于给了它更多的氨基酸脯氨酸。

美国疾病控制与预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)在2015年估计,每1000人中就有148人感染艰难梭菌(艰难梭菌)。这类感染通常发生在人们服用抗生素后,抗生素可以摆脱肠道微生物的混合。

明尼苏达州罗切斯特市梅奥诊所的胃肠病学家Purna Kashyap说。他和同事们做了一些实验,把肠道微生物正常或紊乱的人的粪便移植到老鼠身上。接受正常肠道菌群移植的小鼠比接受混合菌群移植的小鼠更能抵抗或控制艰难梭菌感染。

研究人员发现,微生物混合后,肠道中某些氨基酸,尤其是脯氨酸的含量会增加。艰难梭菌可以使用脯氨酸作为其主要的食物来源,使其相对于不那么容易消耗氨基酸的微生物具有竞争优势。研究小组发现,与正常饮食的小鼠相比,喂食缺乏脯氨酸的鼠粮的小鼠肠道中艰难梭菌的数量要少得多。

卡什亚普说,粪便移植在控制小鼠艰难梭菌水平方面更有效。他说,这表明含有其他噬脯氨酸细菌的益生菌可能会战胜艰难梭菌,帮助恢复肠道微生物的平衡。

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