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小分子阻止新的成年神经元迷路可能与精神分裂症有关

一小段称为microRNA的核糖核酸可以使健康的成年大脑与容易患精神分裂症的疾病区分开来。

索尔克研究所(Salk Institute)的科学家发现,miR-19可以指导成人大脑中新神经元的位置,而这种分子在精神分裂症患者的细胞中会被破坏。发表在《神经元》杂志上的研究结果为更好地了解成年大脑如何控制新神经元的生长以及它可能出错的道路铺平了道路。

“这是单个microRNA与大脑或脑部疾病的特定过程之间的第一批联系,” Salk遗传学实验室教授,Vi和John Adler年龄研究主席的资深作者Rusty Gage说。相关的神经退行性疾病。

尽管大多数RNA分子都包含制造蛋白质的指令(细胞的物理功劳),但microRNA却不编码蛋白质。相反,它们本身具有活性,与RNA的其他链结合可阻止它们产生蛋白质。以前,科学家表明,脑部疾病中的microRNA分子水平发生了变化,但负责任的microRNA却没有变化。

“人们已经对大脑中的microRNA进行了广泛的研究,” Salk的高级研究助理,新论文的第一作者韩晋菊说。“但是有超过2,000种microRNA,而且在任何深度都只有少数被研究。”

在人脑的几个离散区域,成年期间会出现新细胞。Gage,Han和他们的同事发现,当这些区域的新大脑细胞(称为神经祖细胞)的前体被哄骗成为成人大脑中的神经元时,miR-19的变化比任何其他microRNA的变化都大。

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