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研究人员报告了有关肠道细菌和脂质代谢如何影响阿尔茨海默氏症

在芝加哥2018年阿尔茨海默氏症协会国际会议(AAIC)上报道的四项新研究调查了消化系统(包括肠道和肝脏功能)如何与大脑变化以及与脑部疾病如阿尔茨海默氏病和其他痴呆症相关。

肠道微生物组是生活在人类和其他动物消化道中的微生物群落-大约一千种细菌,包括数万亿个细胞。新兴科学已经将肠道细菌的某些变化与各种炎症和自身免疫状况相关联。并且研究表明,饮食的改变可以改变肠道细菌。

在过去几年的研究报告中,我们学到了很多关于饮食,尤其是整体饮食方式如何与大脑健康,认知能力下降甚至随着年龄增长而痴呆有关的信息。我们还看到了在大脑和身体其他部位的炎症及其标志物,与阿尔茨海默氏症和其他痴呆症有关。

饮食和肠道微生物与大脑的相互作用方式以及影响大脑健康的确切原因(作为原因,触发因素或风险/保护因素)是阿尔茨海默氏症和其他痴呆症研究的一个相对较新的领域。例如,最近,科学家报告说,微生物组中的某些物种可以促进大脑中蛋白质的积累。这可能很重要,因为淀粉样蛋白和tau蛋白的积累是阿尔茨海默氏病的标志。最近在小鼠模型上进行的实验表明,这种小鼠模型具有类似阿尔茨海默氏样的变化和症状,这表明通过改变饮食来改变消化道中的细菌分布,可以减少淀粉样斑块,降低炎症并改善记忆。

同时,越来越多的证据表明某些脂质的代谢改变可能是阿尔茨海默氏病发展的重要因素。与阿尔茨海默氏症相关的几个基因-包括最强的阿尔茨海默氏症风险基因APOE-e4-与脂质转运或代谢有关。此外,脂质构成大脑大部分质量,因此脂质生产或运输中的变化可能对大脑结构和功能产生重大影响。脂质的关键功能包括储存能量并充当细胞膜的结构成分。

阿尔茨海默氏症协会首席科学官玛丽亚·卡里略(Maria Carrillo)博士说:“尽管肠道微生物组研究仍处于起步阶段,但它可能为我们提供饮食和营养为何对大脑健康如此重要的新窗口,这是令人兴奋的。“例如,这项工作可能会告诉我们更多有关'好脂肪'如何以及为什么有助于保持大脑健康,并帮助指导大脑健康的饮食选择的信息。”

“此外,如果事实证明这些肠道细菌是阿尔茨海默氏病病因或进展的有效且准确的标志物,或两者兼有,它们可能会用作非侵入性筛查工具-简单的血液检查。然后可以将它们用于帮助确定高危人群进行临床试验或跟踪治疗的效果。”卡里略说。“但是,我们只是第一步。我们还不确切知道我们所看到的变化意味着什么,尤其是在动物模型中,无论是原因还是结果。”

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