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免疫系统对呼吸道感染的反应强度在不断变化

对感染有两种免疫力。适应性免疫提供免疫“记忆”,当多次遇到同一疾病时,可以实现快速而强大的免疫反应。相比之下,先天免疫则提供了针对所有病原体的广泛而不太明确的第一道防线,并且对于控制机体以前从未经历过的感染至关重要。

这项发表在《自然免疫学》上的研究发现,从呼吸道感染中恢复后,肺部先天免疫系统中的特定细胞更为有效,在接下来的几周内提供了针对新感染的额外保护。具体来说,他们发现使用流感病毒的小鼠一个月后感染完全不同的细菌感染的可能性大大降低。

这种增强的免疫力是在最初感染期间特定类型的免疫细胞如何从骨髓行进到肺部并变成肺巨噬细胞(一种白细胞)的结果。一旦进入肺部,这些细胞就会产生细胞因子,激素样分子会引起炎症并帮助抵抗病原体。

由于这些特殊的巨噬细胞在感染消除后仍在肺中保持较高的反应状态,因此它们在接下来的几周内为将来的感染提供了额外的保护。然而,随着时间的流逝,这些巨噬细胞产生高水平细胞因子的能力消失了。这意味着在几个月后,对感染的保护作用减弱,并最终恢复到与以前没有被感染的动物相同的水平。研究人员认为,这种机制对人类也可能是正确的。

“流感是一种严重的疾病,尤其是对脆弱人群而言,我们并不认为流感感染是可取的。相反,这项研究提供了宝贵的见解,说明迅速清除的病毒感染如何在数周后继续影响免疫力,通过先天免疫细胞的长期变化。这可以部分解释为什么我们对疾病的反应会有所不同-您一周内无症状就能抗击,几周后可能产生讨厌的后果,”主要作者Helena Aegerter说和克里克(Crick)的免疫调节实验室的博士生。

研究人员计划进一步研究感染的病史如何影响免疫系统,包括哮喘或慢性阻塞性肺病等疾病,这种研究中解释的炎症反应加剧可能会使症状恶化。

“我们的免疫系统是保护机制的组成部分,保护水平不是恒定的。这意味着重要的是人们应长期采取适当的预防措施来预防感染,例如冬季流感疫苗接种,”该病的作者和研究小组负责人Andreas Wack说。免疫调节实验室。

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