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脑皮层中神经元较多的动物寿命更长

范德比尔特(Vanderbilt)的最新研究发现,人类和其他温血动物的寿命有多长(以及何时达到性成熟),可能与大脑有关,而与身体无关。更具体地说,不是长寿或新陈代谢速度较慢的动物寿命更长。不论身体大小,都是大脑皮层中神经元较多的动物。

研究作者心理学和生物学副教授说:“无论您是在看鸟,灵长类动物还是人类,在物种的皮层中发现的神经元数量都预测了寿命的所有变化中约有75%处于这种状态。”科学Suzana Herculano-Houzel。

相比之下,与通常的动物比较标准相比,身体大小和新陈代谢只能预测寿命的20%至30%,具体取决于物种,并且存在许多不一致之处,例如鸟类的寿命比同等大小的哺乳动物长十倍。

最重要的是,人类被认为是“特殊的”进化怪异,具有较长的儿童期和绝经期。但是发表在《比较神经病学杂志》上的这项研究发现这是不正确的。人类需要的皮层神经元数目与预期的一样长,而其寿命与之后的预期一样长。

在这项研究中,Herculano-Houzel从AnAge数据库中检查了700多种温血动物物种,该数据库收集了全面的寿命记录。然后,她将这些记录与关于不同动物大脑中神经元数量的大量数据进行了比较。

Herculano-Houzel对数百种物种的数据进行了颜色编码,发现鹦鹉和鸣鸟(包括柯比)的系统寿命要比相似体重的灵长类动物长,而后者又比相似体重的非灵长类哺乳动物要长。

Herculano-Houzel说:“同样,对于类似的特定基础代谢率,鹦鹉和鸣禽比许多哺乳动物物种,尤其是非灵长类动物,寿命更长,达到性成熟所需要的时间更长。”

她以前见过这种模式:她先前的研究确定了大脑的构成,这表明鹦鹉和鸣鸟比类似大小的灵长类具有更多的皮质神经元,而灵长类比其他任何具有类似体型的哺乳动物具有更多的皮质神经元。

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