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新疗法可以缓解肾结石的疼痛

马萨诸塞州剑桥市-每年,超过半百万的美国人前往肾病急诊室就诊。在大多数情况下,结石最终会自行排出体外,但此过程可能会非常痛苦。

麻省理工学院和马萨诸塞州总医院的研究人员现在已经设计出了一种潜在的治疗方法,可以使通过肾结石的速度更快,痛苦更少。他们已经确定了两种药物的组合,它们可以使输尿管的壁松弛(将肾脏与膀胱连接的管子),并可以通过类似导管的器械直接输送到输尿管。

研究人员说,放松输尿管可以帮助结石更容易地穿过管子。

麻省理工学院材料科学与工程系的David H. Koch工程学教授,麻省理工学院科赫综合癌症研究所的成员,迈克尔·希玛(Michael Cima)说:“我们认为这可能会严重影响数以百万计的人的肾结石疾病。”和该研究的资深作者。

这种治疗还可以使将支架插入输尿管更容易且更省力,这有时在通过肾结石后进行,以防止管子阻塞或塌陷。

研究的主要作者克里斯托弗·李(Christopher Lee)是该研究的主要作者,该研究最近发表于哈佛大学麻省理工学院的健康科学与技术系,该研究今天发表在《自然生物医学工程》上。

当地药物输送

肾脏结石是由硬质晶体制成的,当尿液中的固体废物过多且没有足够的液体将其洗净时,这些晶体会在肾脏中积聚。据估计,约有十分之一的人在生命中的某个时刻会有肾结石。

几年前,共同主持MGH肾脏结石计划的Cima和Brian Eisner也是该论文的作者,他们开始思考改善肾结石治疗的方法。尽管一些较大的结石需要手术,但通常的治疗计划只是等待结石通过,平均需要10天。为患者提供了止痛药以及旨在帮助放松输尿管的口服药物,但有关该药物是否真的有帮助的研究却存在矛盾的证据。(尚无FDA批准的用于肾结石和输尿管扩张的口服疗法。)

Cima和Eisner认为将肌肉松弛剂直接输送到输尿管可能会提供更好的选择。肾结石穿过狭窄的管时,大部分通过肾结石引起的疼痛是由抽筋和输尿管中的炎症引起的,因此,放松管周围的肌肉可以帮助缓解这种情况。

大约在这段时间里,当时是麻省理工学院的健康科学与技术课程的一名新学生的李与Cima会面,讨论可能的论文项目,并对追求肾结石治疗感兴趣。

“如果看看当今肾结石的治疗方法,自1980年以来,它并没有真正改变,并且有相当多的证据表明所给予的药物效果不佳,” Lee说。“这可能帮助多少人,真是令人兴奋。”

研究人员首先着手确定直接递送至输尿管时可能有效的药物。他们选择了18种用于治疗高血压或青光眼的药物,并将其暴露在实验室培养皿中生长的人输尿管细胞中,在那里他们可以测量该药物使平滑肌细胞松弛的程度。他们假设,如果将此类药物直接输送至输尿管,则与口服药物相比,可以获得更大的放松效果,同时最大程度地减少了对身体其他部位的伤害。

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