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研究有助于解释运动为何能预防心脏病

定期运动可通过降低胆固醇和血压等危险因素来保护心血管系统。MGH系统生物学中心的医学博士Matthias Nahrendorf博士说:“但是我们认为,某些心血管疾病的危险因素尚未得到充分理解。”Nahrendorf和他的团队特别希望更好地了解慢性炎症的作用,这种炎症有助于形成称为斑块的阻塞动脉的堵塞物。

Nahrendorf及其同事研究了身体活动如何影响骨髓,特别是造血干细胞和祖细胞(HSPC)的活动。HSPC可以变成任何类型的血细胞,包括称为白细胞的白细胞,这些细胞会促进炎症。人体需要白细胞来防御感染并清除异物。纳伦多夫说:“但是当这些细胞变得过度狂热时,它们会在不应该发生的地方开始发炎,包括动脉壁。”

在自然医学研究中,Nahrendorf和他的同事研究了一组实验小鼠,这些小鼠被关在装有跑步机的笼子中。一些老鼠每晚在纺车上跑了六英里。第二组小鼠被关在没有跑步机的笼子里。六周后,与只整日坐在笼子里的其他小鼠相比,正在奔跑的小鼠的HSPC活性明显降低,炎性白细胞水平降低。

纳伦多夫解释说,锻炼会使小鼠产生较少的瘦素,瘦素是一种由脂肪组织产生的激素,有助于控制食欲,但同时也暗示HSPC变得更加活跃并增加了白细胞的产生。在两项大型研究中,研究小组在患有与慢性炎症相关的心血管疾病的久坐的人中检测到高水平的瘦素和白细胞。

“这项研究发现了运动与炎症之间的一种新的分子联系,发生在骨髓中,突显了瘦素在运动介导的心血管保护中的作用。”美国国家心脏基金会项目官员Michelle Olive博士说,和血液科学研究所心血管科。“这项工作为久坐的生活方式如何影响心血管健康增添了新的困惑,并强调了遵循体育锻炼准则的重要性。”

令人放心的是,该研究发现,通过锻炼降低白细胞水平并不会使正在奔跑的小鼠容易感染。这项研究强调了定期进行体育锻炼的重要性,但进一步关注运动如何减轻炎症会导致预防心脏病和中风的新策略。纳伦多夫说:“我们希望这项研究能够带来从全新角度治疗心血管疾病的新疗法。”

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