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大脑中的阴燃斑点可能表示严重的MS

在高功率脑部扫描仪和3D打印机的帮助下,美国国立卫生研究院的研究人员在数百名多发性硬化患者的大脑内窥视,发现黑色边缘斑点代表持续的“阴燃”炎症,称为慢性活动性病变,可能是更多的标志侵略性和致残性疾病的形式。

“我们发现有可能使用脑部扫描来检测哪些患者对更具侵袭性的多发性硬化症高度敏感。患者患慢性活动性病变越多,他们体验这种类型MS的机会就越大,”丹尼尔说。 S. Reich,医学博士,博士,美国国立卫生研究院国家神经疾病和中风研究所的高级研究员,以及该论文的高级作者在JAMA Neurology上发表。“我们希望这些结果能够帮助测试这种MS形式的新疗法的有效性,并减少患者的痛苦经历。”

全世界超过200万人患多发性硬化症是一种无法治愈的疾病。当免疫系统攻击髓鞘(一种在人的大脑和脊髓中的神经细胞周围形成的保护性涂层)产生各种初始症状(包括模糊或双重视力),肌肉力量,平衡和协调问题以及异常的感觉。使用旨在安静免疫系统的抗炎药物治疗已帮助一些患者完全或部分康复。然而,相当一部分患者最终将患有更持久,渐进的疾病形式,这可能导致进一步的问题,包括瘫痪,膀胱失控以及注意力,思维和记忆力的问题。

医生经常使用磁共振成像(MRI)来诊断患者,因为免疫系统的攻击会产生病变,这些病变在患者大脑的扫描中显示为斑点。虽然一些病变完全或部分地愈合,但其他病变仍然存在,并且边缘病变似乎积极地扩张或“闷烧”多年。然而,直到最近,研究人员还没有完全理解慢性活动性病变在疾病中的作用,部分原因是因为很难找到那些长期发炎的病变。

从2013年开始,Reich博士的团队表明,通过使用高功率的7特斯拉MRI扫描仪,他们可以通过黑暗的外缘精确识别有害的慢性活动性病变,与之前的研究一致。

“找出如何发现慢性活动性病变是一大步,如果没有美国国立卫生研究院提供的高功率MRI扫描仪,我们就无法做到这一点。这使我们能够探索MS病变如何进化以及它们是否在进行中发挥作用MS,“医学博士,博士,医学博士,医学博士,Reich实验室的博士后研究员,进行了这些研究。

为此,该团队扫描了192名在NIH临床中心进行试验的多发性硬化患者的大脑。他们发现,无论接受何种治疗,56%的患者至少有一个边缘病变。进一步的分析表明,44%的患者只有无框病变;34%有一到三个边缘病变;22%有四个或更多边缘病变。

然后,他们将脑部扫描与患者在入组时接受的神经系统检查进行比较。具有四个或更多边缘病变的患者被诊断为进行性MS的可能性是没有边缘病变的患者的1.6倍。此外,这些患者发生运动和认知障碍的年龄小于没有边缘病变的患者。当研究人员分析患者大脑的关键部位时,他们发现患有四个或更多边缘病变的患者白质较少,基底神经节较小,而没有边缘病变的患者。

“我们的研究结果指出了使用专门的脑部扫描来预测谁有进展性MS的风险,”Reich博士说。

然后,研究小组分析了一组患者,他们的大脑每年扫描一次,持续10年或更长时间。他们的研究结果表明,虽然无框病变通常会缩小,但是边缘病变要么生长要么保持相同的大小并且特别受损。

最后,该团队使用3D打印机将他们在扫描时看到的斑点与他们在试验期间去世的患者尸检的脑组织样本中观察到的病变进行比较。他们发现,在显微镜下检查时,扫描上看到的所有扩大的边缘斑点都具有慢性活动性病变的明显特征。

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