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现在可以更好地诊断和治疗令人费解的脑部疾病

科学家已经开发出一种动物模型,可以提供一条途径来改善最畅销的自传“Brain on Fire”中记载的破坏性脑部疾病的诊断和治疗。这本书以及一部同名的2017年电影,追踪了报纸记者苏珊娜·卡哈兰(Susannah Cahalan)惨痛的血统下降。

自身免疫疾病是由对脑中一种关键神经递质受体NMDA受体的攻击引发的。该疾病的特征在于智力变化,严重的记忆丧失,癫痫发作,甚至死亡。这项研究于今天发表在“科学转化医学”杂志上,报道了这种令人费解的疾病的原始动物模型。

位于俄勒冈州波特兰市的OHSU的Vollum研究所的科学家表示,这一发现为开发近原子图像揭示免疫系统如何攻击NMDA受体奠定了基础。有了这些信息,研究人员可以专门阻止破坏性自身免疫反应,并使用他们新开发的小鼠疾病模型测试新的治疗策略。

“目标是针对这种疾病的治疗方法,”资深作者,Vollum研究所资深科学家,医学博士Gary Westbrook说。

Brian Jones是OHSU神经科学研究生课程的博士生,Westbrook与共同作者Eric Gouaux博士的实验室科学家合作。2014年,Gouaux也是Vollum的高级科学家,也是霍华德休斯医学研究所的研究员,他在“自然”杂志上发表了前所未有的NMDA受体三维视图。

NMDA受体几乎存在于大脑的每个神经元中。这些受体对于学习和记忆至关重要,是人类和动物海马中新记忆形成所必需的,并且已经涉及包括阿尔茨海默病,精神分裂症和抑郁症在内的几种神经和精神疾病。

当人体自身免疫系统产生的抗体攻击大脑中的NMDA受体时,人们的疾病会意外发生。“这是一种我们不太了解的人类疾病,”威斯布鲁克说。威斯布鲁克也是OHSU医学院神经病学教授迪克森教授,他说动物模型在确定引发疾病的NMDA受体的不同部位或位点时特别有用。

威斯布鲁克说:“如果我们知道确切的部位,可能会提前干预以中止疾病的进展。”

威斯布鲁克与Gouaux团队的合作始于三年前,当时他们开发了一种策略,通过用完全形成的NMDA受体主动免疫小鼠来模拟疾病。几乎90%的小鼠都出现了模仿人类疾病的迹象。

根据研究小组的研究,动物模型的开发很重要,因为患有这种疾病的人的脑组织样本很少。动物模型提供了识别疾病早期症状的独特机会,并开发出可以精确靶向受体位点的治疗方法,被称为表位,被免疫系统攻击。

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