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Nature:埃博拉疫情给全世界提了个醒

摘要 : 埃博拉疫情过去之后,我们从中得到了什么样的教训?

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在几内亚的塔纳(Tana, Guinea),卫生工作者们自己搭建的帐篷中倒挂晾干的靴子。这是他们与埃博拉病毒斗争的最后几战。(图片来源:Samuel Aranda/Panos)

2016年1月14日公共卫生官员宣布,就当前而言,埃博拉在西非的蔓延已经停止。而在此之前,埃博拉病毒已致11000余人死亡。

世界卫生组织(World Health Organization,WHO)官员称,自去年12月以来,在利比里亚(Liberia)未再发现新病例。而在之前,塞拉利昂与几内亚也已宣布消灭了埃博拉。埃博拉病毒从两年前就在这片地区开始了人与人之间的传播,而这种传播链如今已正式被宣布阻断。

“检测并阻断埃博拉传播的每一种途径是个极大的成功,”WHO总干事陈冯富珍(Margaret Chan)表示。但埃博拉疫情可能无法永远消失。WHO警告称,该病毒可能会再次出现,正如利比里亚在去年五月份宣布消灭埃博拉之后,又发生了两次疫情的爆发。

此次埃博拉疫情是史上最严重的国际卫生灾害之一——其持续时间及感染、死亡人数是空前的。卫生官员们与全世界人民可以从此次灾难性事件中学到如下几点:

1、全世界还未准备好应对国际公共卫生危机,特别是在贫穷国家中发生的危机。

在2013年12月,几内亚出现了埃博拉疫情。当地政府、外国政府及WHO未能成功遏制其发展,也没能投入足够的资源来阻止它,疫情逐渐失去控制。国际卫生系统漏洞百出,最终导致了这一问题的发生。尽管有很多专家学者曾呼吁改革,但在修复系统方面却几乎没有采取什么举措。

2. 在世界卫生方面,各组织影响力的权重已发生了改变

WHO承认其在此次疫情中表现失败,这也说明WHO无法快速响应在发展中国家发生的这类传播迅速的流行病。在与西非疫情的对抗中,非政府组织——包括地方团体、宗教团体及国际卫生援助组织“无国界医生”(Médecins Sans Frontières,也称作Doctors WithoutBorders)——承担了大部分的责任。

3、西非的医疗基础设施非常不可靠。

当埃博拉病毒首次出现时,当地一些勤奋的卫生工作者们勇敢地与之进行抗争,但他们可利用的资源太少了。其中的许多人在与疾病的搏斗中自己也失去了生命,使问题变得更加复杂。此次埃博拉疫情有可能在多个方面对西非的医疗卫生状况产生持久的影响——比如,对孕产妇及儿童的健康方面投入的资源减少了,因为在她们身上的投入可得收获甚微;很多孩子失去父母,变成了孤儿;幸存者的医疗问题仍待解决等等。埃博拉及其他一些病毒的威胁还可能会重新出现,使得加强区域资源显得格外重要。

4.耻辱感与恐惧使本已十分严峻的疫情进一步恶化。

早期人们存在着一些错误观念,认为埃博拉病毒是致命的,且是不治之症,于是放弃寻求治疗,使疾病开始在社区传播。与此同时,有关“如何阻止病毒传播”及“如何安全地照顾病人”这些方面的疾病宣教有所欠缺,致使那些勇敢忠诚的照料者们自己也不幸患病。那些患病后痊愈的幸存者们本应是此次疫情中最合适的工作者,因为他们已对埃博拉病毒产生了免疫力。然而,他们中的很多人都受着自己所在社区的排斥。

非洲以外的国家对疫情产生了非理性的恐惧,从而限制国际旅行,并对归国的卫生工作者们进行检疫隔离。路易斯安那州甚至严禁那些曾参与抗击病毒的科学家们去参加会议。

5. 若要战胜埃博拉,官员们需要去了解疫情流行地区的文化,并让该地区的领导人来发挥领导作用。

其他国家虽然也付出了努力,但他们努力的方向常与疫情流行当地实际情况不一致,反而有助于疫情蔓延。比如,当地的许多语言中缺乏代表“病毒”的单词,这就可能使当地居民产生许多困惑,并对旅行禁令和隔离措施感到愤怒,许多家庭拒绝将他们的亲人送至相隔甚远的治疗中心。

而那些地方领导者(如部落首领和宗教领袖)对当地情况都有着很好的了解。他们能比善意的外国专家们更有效地对本地社区人民进行教育。

6. 在未来的流行病疫情中,临床试验还需要进行得更快些。

科学领导者与卫生官员在此次疫情爆发后很快就开始进行候选治疗药物及疫苗的测试,效率比以往大有改善,并最终证明出有一种疫苗是有效的。但官僚主义的拖延和内讧的发生使很多临床试验停滞不前,直至已过了疫情流行高峰。因此,实验性药物治疗(如ZMapp药物)是否有效还没有得到明确的结果。

7. 一切尚未结束

在此次疫情爆发之前,很少有人认为埃博拉病毒的爆发会发展到这么大的规模。但是,随着城市化的逐渐发展,世界各区域之间的联系日益紧密,此类及其他一些新型传染病的动态发展趋势也随之产生了改变。官员们希望能够加强西非的疾病监测,但他们却还依然不清楚哪些野生动物可以在野外携带埃博拉病毒。因此很难预测下一次疫情会在哪里发生,何时发生。

与此同时,西非还有一些其他致命的病毒也可能会导致此类灾难,或许情况还会更糟。此次疫情也向人们显示,当今世界很容易因全球性流行病遭受重创。而两年前的人们并未意识到我们的世界会变得如此脆弱。

原文链接:

Spread of Ebola ends: 7 lessons from a devastating epidemic

原文摘要:

After the deaths of more than 11,000 people, public-health officials declared on 14 January that the spread of Ebola in West Africa has been stopped — at least for now.

Officials with the World Health Organization (WHO) said that no new cases have been detected in Liberia since December. Since Sierra Leone and Guinea have already been declared Ebola-free, this officially ends the chain of human transmission in the region that began more than two years ago.

来源: Nature 浏览次数:0

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