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视网膜变薄是认知功能下降的早期迹象

研究人员说,这项突破性研究表明,定期的眼部检查可以帮助识别那些可能在更早阶段患上痴呆症的人,这意味着可以在更有效的时间开出适当的治疗措施,以减缓或停止疾病早期的痴呆症发作。

UCL眼科研究所和Moorfields眼科医院的研究人员进行了此类规模最大的纵向研究,评估了来自32,000名年龄在40至69岁之间的匿名人士的UK Biobank数据。

选定的参与者在2006年至2010年之间接受了光学相干断层扫描(OCT),该技术在基线时精确地测量了视网膜的解剖结构,尤其是视网膜神经纤维层(RNFL)。同时,参与者还接受了一系列基本的认知测试,评估了记忆力,反应时间和推理能力。然后,在2013年基线之后约三年,在一部分参与者中重复进行了OCT和认知测试。

在评估数据时,研究人员发现RNFL厚度与基线认知功能之间存在显着关联。检查时,RNFL厚度最低的五分之二的人患轻度认知问题的风险大约是两倍。此外,在未来三年内,RNFL较轻的人发生认知能力下降的可能性是后者的两倍。这些发现最近发表在同行评审的《 JAMA神经病学》上。

联合首席作者,加州大学洛杉矶分校眼科学研究所的保罗·福斯特教授说,这是首次鉴定出稀薄的RNFL的研究,该研究表明了未来认知功能下降的风险。

他说:“众所周知,痴呆症患者的视网膜和视神经会发生明显的退行性改变。”

“在进行这项研究时,我们的主要动机是确定RNFL和认知关系在认知下降的最早阶段是否成立。

“我们的研究结果无疑表明,在已建立的痴呆症中可识别的视网膜异常在认知功能减退的早期阶段就开始出现。”

在2002年至2012年之间,治疗阿尔茨海默氏病的临床试验的99%都失败了。

Foster教授补充说:“在疾病的早期阶段,痴呆症发作时,治疗可能会更有效地减缓或阻止其进一步发作。”

“此外,通过在早期阶段针对人群,应该有可能设计出更好的临床试验,以产生真正的改变并改善人们的生活。

“我们相信视网膜的光学相干断层扫描技术将有助于识别那些极有可能在早期认知改变中处于最高风险的人。反过来,这将有助于开发更好的临床试验,并更快地为患者提供新的治疗方法。”

共同主要作者是Moorfields眼科医院和UCL眼科研究所眼科外科医生顾问Praveen Patel先生。

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