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如何帮助您保持冷静的大脑回路

最重要的日子已经来临:您正在接受路考,以获得驾驶执照。当您在乘客座位上有一个严肃表情的评估员来启动妈妈的汽车时,您知道自己需要保持警惕,但不要因犯错而兴奋。即使您同时被剥夺了睡眠并充满了神经能量,您仍需要大脑来调节唤醒水平,以便您尽力而为。麻省理工学院的皮克尔学习与记忆研究所的神经科学家进行的一项新研究可能有助于解释大脑如何达到这种平衡。

脑与认知科学系的Mriganka Sur,Paul和Lilah E. Newton教授说:“人类在适当的刺激下表现出最佳的中度警觉和唤醒水平,”“但是这是怎么发生的呢?”

小鼠大脑的脑蓝斑区域的共聚焦显微镜图像显示红色的去甲肾上腺素能神经元和蓝色的显示GABA能神经元。研究中记录的去甲肾上腺素能神经元以白色突出显示

博士后Vincent Breton-Provencher将这个问题带到实验室,并带领研究于1月14日发表在《自然神经科学》上。在小鼠的一系列实验中,他展示了来自哺乳动物大脑周围的连接如何以两种不同的方式刺激蓝斑轨迹(LC)区域中的两种关键细胞类型,以中度唤醒。前额叶皮层是专门发挥这种镇静作用的一种区域,它是执行功能的中心,这表明大脑可能确实存在着一个回路,以试图有意识地控制唤醒。

该研究的资深作者苏尔说:“我们也知道,老鼠也知道,要对抗焦虑或过度唤醒,就需要更高水平的认知投入。”

Sur说,通过更多地解释大脑如何保持唤醒状态,这项研究还可以提供对引起焦虑或慢性压力的神经机制的洞察力,在这种机制中,唤醒似乎得不到充分控制。Sur补充说,它也可以提供更多的机制来理解为什么认知行为疗法可以帮助患者管理焦虑症。

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