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独特的免疫细胞可以帮助预防乳腺癌

弗朗西斯·克里克研究所和伦敦国王学院的一项新研究发现,人类乳腺组织中发现了一种独特类型的免疫细胞,患有这种细胞的乳腺癌患者更有可能存活。这项研究由英国癌症研究基金会和现在的乳腺癌组织部分资助。

这项发表在《科学转化医学》上的研究确定了乳腺组织中γ-δT细胞的特定亚型,并表明它们与三阴性乳腺癌患者的缓解相关。γT细胞是专门的免疫细胞,先前已在人的肠道和皮肤中被鉴定出来,但这是它们首次在人的乳腺组织中得到明确表征。

“证明这些特殊的细胞存在于人的乳腺组织中是令人兴奋的第一步,”该论文的联合主要作者费尔南达·凯尔·塞萨尔博士说。“我们从动物模型研究中了解到,γ-δ细胞可能在杀死肿瘤中发挥重要作用,但这是它们可能在人类乳腺癌中发挥重要作用的第一个明确证据。这一发现为我们研究新的方法打开了大门。能够解决这种毁灭性疾病。”

每年大约诊断出55,000例新的乳腺癌病例,(1)大约15%是三阴性。(2)这种侵袭性癌症一旦扩散就不会对激素疗法产生反应,化学疗法只能控制这种疾病。时间短。因此,进一步研究疾病和机体反应对于开发更有效的治疗方法至关重要。

这项新研究使用了以前用于检查人体皮肤和肺部T细胞的技术,以最终证明人体乳腺组织中存在伽马δT细胞。这些特殊细胞在血液中比“常规”αβT细胞少得多。该团队研究了数十名女性的健康乳房组织,包括那些接受了减乳手术或预防性手术以降低癌症风险的女性。

确定乳房组织中存在γ-δT细胞后,研究人员进一步研究了这些细胞的特定亚群与一组11位在盖伊和圣托马斯医院信托基金会接受治疗的三阴性乳腺癌妇女的存活率之间的联系。有问题的细胞亚群在其表面表达某些受体,称为V delta 1链,并直接响应通常由感染或癌症引起的应激信号。一旦被压力信号激活,这些细胞就可以继续杀死受损或肿瘤细胞,并引起其他潜在有用的αβT细胞的注意。

通过分析来自乳腺癌患者的肿瘤样本,研究小组发现,肿瘤中具有V delta 1 T细胞数量较高的患者比那些数目较少的患者更有可能存活。在五位缓解并幸存下来的癌症患者中,所有患者的肿瘤细胞数量都相对较高。而在两年内死亡的六名患者中,只有一名拥有大量这些细胞。

研究发现似乎也预示着,当V delta 1细胞与更常见的αβT细胞同时存在时,其存活的机会更大,后者还可以杀死癌细胞。

共同主要作者,伍氏和圣托马斯医院及大学学院医院的临床医生,英国癌症研究中心伦敦金融城主要癌症中心的研究员尹武博士解释说:“这些发现释放了更多的研究角度和潜在的治疗方法。”“这可能意味着,将来我们可以通过人为激活更多的这些细胞来对抗肿瘤细胞,或者我们可以从供体中转移细胞,来提高患者的生存机会。”

该研究由阿德里安·海迪(Adrian Hayday)教授领导,他在35年前共同发现了定义γ-δT细胞的γ-δT细胞受体。他还是GammaDelta Therapeutics的共同创始人,该公司于2016年与他的同事Oliver Nussbaumer成立,将他们的研究结果转化为临床实践,此后获得了超过1亿英镑的投资。

伦敦克里克和国王学院的免疫生物学教授阿德里安(Adrian)解释说:“这些细胞是复杂的曲线锯的重要组成部分,它是治疗癌症的最佳方法。”“我们对他们抗击包括黑色素瘤皮肤癌在内的多种癌症的潜力感到非常兴奋,并相信我们现在可以将乳腺癌纳入该清单。我们希望看到未来几年的临床试验以及新的科学方法。这样的发现增加了我们对其潜力的乐观。”

英国癌症研究与创新执行总监Iain Foulkes博士说:“通过这样的重要发现,我们对免疫系统与癌症之间复杂的相互作用越来越了解。利用人体自身力量的治疗方法免疫系统对癌症医学的未来充满希望,并且已经对患有某些类型癌症的人们产生了真正的改变,这就是为什么我们最近启动了英国伦敦市癌症研究中心生物治疗中心,这将使首都变成一个世界领先的免疫疗法研究中心。”

现在资助该研究的Breast Cancer Now研究传播经理Kotryna Temcinaite博士说:“尽管迄今为止,免疫疗法已被证明对其他类型的癌症更有效,但这些发现提供了令人振奋的新见解,可能会导致癌症的发展。新的免疫疗法可治疗三阴性乳腺癌的患者由于很少有针对性的治疗方法,三阴性乳腺癌仍然是亟待解决的领域,新的免疫疗法可能会产生重大影响。如果我们想更有效地治疗这种疾病并为每个人提供最佳的生存机会,那么它们的行为以及它们对乳腺癌细胞的作用至关重要。我们现在期待着进一步的研究,以发现如何将这些T细胞用于治疗侵袭性疾病。”

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