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USC研究显示某天可能会通过单个皮肤细胞治疗低T

USC研究人员已经在实验室中成功培养了人类产生睾丸激素的细胞,这为有一天用个性化替代细胞治疗低睾丸激素铺平了道路。

在今天的《美国国家科学院院刊》上,科学家描述了他们如何将干细胞转化为功能正常的Leydig细胞-睾丸中产生男性性激素的细胞。

负责这项研究的南加州大学药学院院长Vassilios Papadopoulos说:“我们的研究提供了一种为临床疗法生成可能的移植材料的途径,以及通往测试和开发新药的途径。”

数以百万计的男性睾丸激素不足或性腺功能减退会影响情绪,生育能力,性功能,肥胖和骨密度-睾丸激素替代疗法是一个价值数十亿美元的产业。睾丸激素会随着年龄的增长而逐渐减少,但由于诸如腮腺炎或儿童期的癌症治疗等感染,睾丸激素也会突然减少。

睾丸激素替代疗法-注射,口服或以凝胶形式使用-可逆转许多这些症状。

帕帕多普洛斯说:“你感觉好些,减轻了体重,勃起功能恢复了。”“男人爱睾丸激素。”

然而,“低T”的治疗与副作用例如不育,前列腺癌和心血管疾病的风险增加有关。此外,局部治疗可在密切接触时消失,无意间使其他人接触该药物。研究人员说,将实验室生长的睾丸激素产生细胞移植到脂肪组织中,可能会绕过这些副作用。

先前培养Leydig细胞的尝试很短。帕帕多普洛斯说,在一项研究中,实验室生长的细胞产生的是皮质醇,而不是睾丸激素。其他实验涉及来自骨髓或脐带的干细胞。收集这些细胞的劳动强度更大,而且在实验室中繁殖起来也不太理想。

在今天报道的Papadopoulos的实验中,研究人员从称为人源性多能干细胞的干细胞开始,这种干细胞来自人类的皮肤或血液,可以发育成治疗目的所需的任何类型的细胞。

直觉上,帕帕多普洛斯在汤中添加了人类胶原蛋白,将营养成分,基因和其他成分转化为干细胞转变为Leydig细胞。胶原蛋白是一种常见的生长基质成分。以前,帕帕多普洛斯使用的是牛胶原蛋白或大鼠胶原蛋白,这种胶原蛋白便宜且至少在早期实验中可以与其他形式的胶原蛋白互换。

这次,实验室培养的Leydig细胞产生了睾丸激素-这些细胞在显微镜下甚至看起来与它们的天然存在的相同。

“这不是我们想的。我们尝试了不同的基因,化学物质,所有的东西-没事!”他说。“人类胶原蛋白是秘密的调味料。”

接下来,帕帕多普洛斯(Papadopoulos)希望测试实验室培养的Leydig细胞的功能,以及何时将其移植入性腺功能减退症动物模型中。他还渴望比较从患有和不患有性腺功能减退症的男性皮肤细胞中培养的Leydig细胞,以更好地了解这种情况。

他说,人类移植Leydig细胞至少需要“几年”。

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