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从缴获的象牙中提取的DNA揭开了非洲三大贩毒集团的面纱

一对象牙在走私过程中被分开,照亮了野生动物犯罪的踪迹。

一项新的研究发现,在不同象牙运输中鉴定出匹配的大象DNA可以帮助科学侦探将这些象牙运输与同一个象牙走私卡特尔组织联系起来。研究人员在9月19日的《科学进展》(Science Advances)上报告说,这种技术已经揭示了在非洲活跃的三大相互关联的卡特尔。

这项研究的共同作者、西雅图华盛顿大学的自然保护生物学家塞缪尔·瓦塞尔说,这种方法可以让执法官员在起诉人贩子和其他参与捕杀受保护野生动物的人的过程中获得更多弹药。

作为价值数十亿美元的国际非法象牙产业的一部分,大象偷猎者每年杀死多达4万头大象。偷猎者将象牙卖给了人贩子的金字塔,他们从错综复杂的来源网络中整合象牙,并将货物走私到世界各地。

但是当人贩子被捕时,他们通常只会因为走私象牙而被捕。瓦塞尔说,能够将这些人与其他偷猎和贩运活动联系起来,可能会加大罪犯面临的惩罚,并帮助执法部门将更多的人绳之以法。

之前,他和他的同事们用象牙和粪便DNA偷猎贩卖象牙链接到特定的热点在非洲中部和东南部(SN:7/25/15,p。9)。虽然抽样没收的象牙,他的团队注意到象牙从同一动物经常在不同的出货量,最终这些容器与相同的人。

在这项新研究中,瓦塞尔的研究小组从38件查获的大量象牙中提取DNA样本,并在这些象牙池中寻找基因完全相同的象牙。在2011年12月至2014年5月期间查获的11批象牙中,该小组发现了一些线索——例如,两批象牙含有基因匹配的象牙,在短时间内从同一港口被查获。一些出货的基因与其他多份的基因相匹配。瓦塞尔说,总的来说,这些联系表明非洲有三个大的卡特尔,它们有时会合作。

瓦塞尔和他的同事们与美国国土安全部合作,后者与外国政府合作抓捕此类人贩子。当局正越来越多地试图以金融犯罪的罪名起诉这些人,并没收他们的资产,而这正是新技术特别有用的地方。

美国国土安全部特工约翰·布朗(John Brown)在9月18日的新闻发布会上表示:“多起缉拿行动之间的联系为我们提供了更多的证据,也为我们提供了更多的数据,这些数据涉及为这些非法运输提供便利的金融联系和金融交易。”

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