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长颈鹿的斑点遗传自妈妈

一项新的研究表明,非洲最高的生物身上的斑纹图案是由它们的母亲遗传下来的。

长颈鹿从两方面继承了与母亲相似的斑点。这些是圆形和光滑的斑点的边界。今年10月2日,研究人员在PeerJ分享了他们的新发现。研究小组指出,斑点的大小和形状也可能影响小牛在野外生存的机会。

长颈鹿——像老虎、斑马和美洲虎——身上布满了图案。这些有助于调节体温。它们还向其他动物发出信号,表明它们是同一物种的一部分。这些斑纹甚至可以作为伪装。它们能通过光学分解动物的身体形状。这可以帮助它们躲避捕食者。

人们“一直问我们‘为什么长颈鹿有斑点?’”和“小牛犊遗传了它们的斑点吗?”德里克·李说。他是宾夕法尼亚州立大学的野生生物学家。他也是位于新罕布什尔州康科德市的野生自然研究所的首席科学家。所以我们用我们的数据来得到它们。

此前,一些科学家认为动物身上的斑点和条纹是随机的。其他人怀疑环境因素可能会影响这些斑点。然而,李和他的同事怀疑这与遗传有关。

为了找到答案,这个团队在2012年到2016年间拍摄了31只长颈鹿妈妈和小长颈鹿的外套。所有人都在东非国家坦桑尼亚游荡。计算机软件对图像进行了分析。这有助于研究人员根据11个特征比较每一对中的模式。这些包括斑点形状,大小和颜色。

母亲和她的孩子有两个显著相似的特点。这些是圆形的斑点和光滑的边缘。研究小组将这一现象解释为小牛的斑纹是遗传的。

研究小组还想看看小海豚的斑点能让它们很好地融入周围环境。这可以帮助它们躲避捕食者。因此,研究人员将实验对象扩大到258只小牛。然后他们试图在四年的研究中,一年给每一个人拍摄六次照片。

随后,研究小组对这些照片进行了数学分析。这些分析使得研究人员能够估计一头小牛存活多年的可能性。其中一组似乎在生命的第一季中生存的机会最大。这些都是体型较大、形状不规则的小腿。

霍皮·霍克斯特拉说:“他们不是说斑点关系到生存,而是斑点的差异关系到生存。”她是马萨诸塞州剑桥市哈佛大学的进化生物学家。

李说,其他研究人员现在需要通过分析长颈鹿的DNA来证实这些发现。“我们只是触及了表面。”

生物学对生物的研究。研究它们的科学家被称为生物学家。

小牛:哺乳动物中从牛到海象等一系列小动物的名字。

伪装使人或物体看起来是自然环境的一部分,以躲避敌人。动物也可以在它们的皮肤上使用伪装图案,以躲避捕食者。

同事与他人共事的人;同事或团队成员。

脱氧核糖核酸(脱氧核糖核酸的简称):大多数活细胞内的一种长长的、双链的螺旋状分子,携带遗传指令。它由磷、氧和碳原子组成。在所有生物中,从植物、动物到微生物,这些指令告诉细胞制造哪些分子。

进化生物学家研究导致地球生物多样性的适应性过程的人。这些科学家可以研究许多不同的课题,包括微生物学和生物遗传学,物种如何改变以适应,以及化石记录(以评估各种古老物种如何相互联系,以及与现代物种的关系)。

在特定条件或事件中起作用的因素;一个贡献者。

掠食者(形容词:掠食性的)以其他动物为食的动物。

随意发生的、无原因的、没有意图或目的的事情。

情景一种可能的(或可能的)事件序列及其可能发生的方式。

物种一组相似的有机体,能够产生能够生存和繁殖的后代。

(研究中)试验参与者。这个词通常指那些自愿参加的人。有些人可能会因为他们的参与而获得金钱或其他补偿,特别是如果他们健康地进入试验。

坦桑尼亚:东非国家,位于赤道以南。它以东非大裂谷的所在地而闻名于科学界,在那里发现了许多原始人类化石。由于人口稀少,许多大型野生动物种类仍然存在,包括狮子、犀牛、大象、斑马、河马、猎豹和长颈鹿。这个国家东临印度洋;北部是肯尼亚和乌干达;西面是卢旺达、布隆迪和刚果民主共和国;南部是赞比亚,马拉维和莫桑比克。它于1964年成为一个国家。它的官方首府是Dodoma。

特征某物的特征。(在遗传学中)可遗传的品质或特征。

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