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这种蜱虫可能在堵塞你的动脉中起作用

被蜱虫叮咬可能会让肉食者对牛排和肋骨过敏,这听起来很疯狂,但这是真的。现在新的研究增加了一个潜在的转折:这种对红肉过敏的来源可能也与冠状动脉疾病有关。

孤星蜱“美国弱视”的叮咬会引发一种名为阿尔法-gal的糖的抗体,这种糖存在于许多哺乳动物体内,但人类却没有。对于一些被蜱虫叮咬过的人来说,这会对牛肉和猪肉等红肉中的阿尔法-gal产生过敏反应。一项新的研究还发现,有抗体的心脏病人的动脉壁上有更多的斑块。研究人员在7月出版的《动脉硬化、血栓和血管生物学》(Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology)上报告说,在118名冠状动脉疾病患者中,有31人的抗体检测呈阳性,其中动脉壁上的斑块比阴性的多25%左右。

研究参与者年龄在30到80岁之间;在65岁及以下人群中,动脉额外堵塞与抗体存在的联系最为明显。对于这组抗体呈阳性的参与者来说,动脉壁上的斑块更容易破裂并引发心脏病发作(SN Online: 5/5/09)。

位于夏洛茨维尔的维吉尼亚大学医学院的心脏病学家Coleen McNamara说:“此前,过敏原靶向抗体水平升高曾被认为与冠状动脉疾病有关,但这项研究首次确定了一种特定的过敏原。”该研究还测试了与花生、豚草和尘螨等其他常见过敏原抗体的可能联系,但没有发现两者之间的联系。她和她的同事们想看看与阿尔法-gal抗体的联系是否在更大的群体中成立。

波士顿布莱根妇女医院的生物化学家施国平说,吃红肉会增加患心脏病的风险。

然而,这项研究仅仅显示了一种联系。为了寻找可能的机制,麦克纳马拉的团队计划研究小鼠的阿尔法-gal和动脉炎症;通过免疫系统释放的炎性细胞会导致斑块。

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