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较大的脾脏可能帮助海上游牧民在水下停留更长时间

在印尼海岸绿松石般的海水中,进化遗传学家梅丽莎·伊拉多(Melissa Ilardo)看着潜水员,戴着手工制作的木制护目镜,在水下几米的地方发现了一只巨大的蛤蜊,然后冲下去把它捞了出来。

这名潜水员是东南亚的巴夭族之一,以长时间屏住呼吸、刺鱼和采集其他海鲜而闻名。在一个典型的白天,这些“海上游牧民”在水下总共呆上5个小时。伊拉多听说有些人在跳水时可以屏住呼吸长达13分钟。Ilardo和他的同事们4月19日在《细胞》(Cell)网站上报道说,他们在屏气潜水时的舒适度可能是由于他们的脾脏异常大,而脾脏提供了更多的含氧红细胞。

“很多巴夭族的孩子在学会走路之前就学会了游泳,”Ilardo说,他在哥本哈根大学的时候做了这项研究。某些海豹物种的脾脏更大,而伊拉多想知道巴夭族是否也是如此。当哺乳动物屏住呼吸和潜水时,身体的反应是减慢心率,收缩四肢的血管,收缩脾脏,释放储存的含氧红细胞。

来自海滨村庄贾雅·巴克提的50多名Bajau提供了唾液样本进行DNA检测,并允许Ilardo用超声波测量脾脏。她和她的同事将这些数据与另一个名为“萨伦人”(Saluan)的民族提供的类似样本进行了对比。萨伦人住在25公里外的沿海村庄Koyoan,但在水里的时间不多。

现在盐湖城犹他大学的Ilardo说,巴夭人的脾脏比萨伦人的大50%左右。DNA检测显示,巴夭人的遗传变异与脾脏大小有关。

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