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一个自私的基因使老鼠成为移民

携带特定自私的超基因的家鼠比同龄人更频繁地从一个群体移动到另一个群体。苏黎世大学研究的这一发现首次表明,这种基因可以影响动物的迁徙行为。它可以帮助处理小鼠传播的侵袭性瘟疫。

通常,基因的合作有助于生物体的生长和繁荣。但是一些基因正在追求不同的议程:他们的目标是通过消除其他基因来宣传自己。这些自私的超基因之一被称为t单倍型。它是各种遗传基因的复合物,在家鼠中自然发生。“当谈到遗传时,这种超基因比其他基因获得了不公平的优势,”该研究的第一作者,苏黎世大学进化生物学博士候选人Jan-Niklas Runge解释道。任何基因实际上都有五十五个被转移到后代的机会。但携带超基因毒物的精子可与同一动物的精子相媲美,使其受精概率提高到90%。在其他生物中可以发现类似的机制,例如果蝇和玉米。

超基因运营商移民

研究人员现在进行了一项长期研究,以了解这种超基因如何影响家鼠的迁移行为。这包括在苏黎世附近的一个谷仓中保存四组自由放养的野生老鼠的精确记录。在遗传分析,无线电发射器和常规人数的帮助下,他们能够证明t单倍型的携带者更有可能在群体之间切换或完全离开谷仓。这种迁移的概率比普通动物高出近50%。该研究的重点是年轻人在迁移时代表家鼠的典型年龄组。

自保

科学家认为,超基因以这种方式操纵小鼠的行为,使其能够进一步传播。此外,这种迁移可能也确保了t单倍型在家鼠的基因库中得以保留:如果超基因在群体中占上风,它可以导致其自身的根除。例如,接受两个超基因拷贝(来自他们的父亲和他们的母亲)的小鼠不再可行。除此之外,如果雌性在同一卵巢周期中与几个雄性交配,则超基因精子在与正常精子的竞争中难以断言。“这意味着,对于准备交配的女性竞争激烈的大群体,以及具有高比例单倍型携带者的群体,对于该基因来说是相当糟糕的,”隆格解释说。“这种超基因已经成功地在小鼠的遗传物质中存活了大约200万年。UZH的研究人员正在进行计算机模拟和其他实验,以验证这一假设。这种超基因已经成功地在小鼠的遗传物质中存活了大约200万年。UZH的研究人员正在进行计算机模拟和其他实验,以验证这一假设。

遏制入侵

其他研究小组的生物学家已经计划使用这种超基因来控制侵入性家鼠。如果这些动物在不是土着的地方不受控制地繁殖,它们会使整个生态系统失去平衡。出于这个原因,研究人员希望操纵这些小鼠的遗传物质使它们不育。这个想法是,该基因将尽快帮助这种修饰在人群中传播。“在这种背景下,我们的见解非常重要,可以帮助开发一种安全可靠的方法来对抗这种入侵,”Runge希望如此。

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