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协助怀孕的青少年可能有更高的血压

辅助妊娠使不孕夫妇有机会生孩子。但一项新研究发现,与自然受孕的孩子相比,用体外受精或试管受精等生殖技术受孕的孩子在青少年时期患高血压的可能性更大。

在52名接受技术帮助受孕的青少年中,有8人患有高血压,即血压超过130/80毫米汞柱。研究人员于9月3日在《美国心脏病学会杂志》网络版上报告说,在43个自然受孕的孩子中,只有一个有同样的高血压。高血压会增加日后中风和心脏病发作的风险,以及其他健康问题。

据估计,美国青少年的高血压患病率约为3.5%。在这项研究中接受辅助概念的青少年中,这一比例为15%。“这是一项小型研究,并不可怕的血压,但血压应该提醒某人我们需要定期检查,”哈佛医学院(Harvard Medical School)心脏病专家拉里·维恩劳赫(Larry Weinrauch)说。

据位于加州帕洛阿尔托的国际监测辅助生殖技术委员会(International Committee Monitoring assisted Reproductive Technologies)今年7月公布的初步数据,截至2014年,全球有逾800万名婴儿因辅助生殖技术而出生。

在这项新研究之前,研究人员在2012年进行了一项研究,研究对象是十几岁的孩子。当时,瑞士伯尔尼大学(University of Bern)的内科专家乌尔斯·谢勒(Urs Scherrer)及其同事发现,接受辅助受孕治疗的孩子,其血管具有通常在老年人身上发现的特征。血管更硬,有些血管壁更厚,这些特征会增加将来患心血管疾病的风险。

血管异常和高血压的高风险可能是化学标记变化的结果,称为表观遗传标记(SN: 12/24/16, p. 12)。这些标签被添加到DNA或被称为组蛋白的蛋白质中,可以使基因活性上升或下降。环境条件——如化学暴露、饮食和压力——可以改变表观遗传标记,从而改变基因的调控。

辅助生殖技术将成熟的卵子或卵母细胞和胚胎置于与子宫不同的各种环境条件中。例如,通过体外受精,从卵巢收集的成熟卵子在移植到子宫之前,在实验室里与精子受精。在小鼠身上的研究中,Scherrer和他的同事已经证明,体外受精可以改变一个表观遗传标记,改变一个活跃在大动脉(人体的主要动脉)中的基因的调控。这些老鼠还会出现血管受损和高血压。

在人类中,“在卵母细胞的获取和胚胎在母体子宫内的植入之间的某个地方是发生表观遗传变化的关键时期,”Scherrer说,他也是这项新研究的共同作者。

需要做更多的工作来发现哪些表观遗传变化会改变心血管系统的发展。这些信息也许可以改进辅助生殖技术和程序,例如,通过建议应该避免子宫外的环境条件,因为它们可能会影响化学标签。

与此同时,Scherrer说,医生应该识别使用辅助生殖技术受孕的人,并对他们进行监测。“每个全科医生都应该询问你的胎儿和新生儿病史,”Scherrer说。使用这些生殖技术“将对你未来的疾病风险产生重要影响。”

第一个试管婴儿路易斯·布朗于今年7月满40岁(SN Online: 7/25/18)。因为用这些方法受孕的孩子还相对年轻,所以还不清楚是否有其他相关的健康影响。Weinrauch说研究人员应该收集使用辅助生殖技术受孕的孩子的健康数据。“我们必须首先让人们意识到这一点,并弄清楚是否还有其他事情在发生。”

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