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新研究在评估人类对进化的影响方面提出了方法论问题

研究人员可能正在研究在这样的环境中比地球上的普通物种相对更好的物种,因为人们只能研究在受影响的环境中生存的物种的选择。

人类对环境的干扰是否会驱动动植物的进化变化?麦吉尔研究人员进行的一项新研究发现,平均而言,人为干扰似乎不会加速自然选择过程。虽然这一发现似乎令人放心,但这种意想不到的模式可能反映出有数据的物种数量有限。

许多研究表明物种以超过自然速率的速度进化以响应人类活动:随着人类有选择地收获最大的鱼类,鱼类物种往往变小;杂草和害虫对杀虫剂产生抗药性,病原体对抗生素的抵抗力越来越强。

人类活动的快速演变可能是由于自然选择的加强,这是对进化速度的关键影响。为了更好地了解这种情况发生的程度,McGill生物系的VincentFugère和Andrew Hendry回顾了数千篇有关该主题的科学论文。其中,他们保留了40个,提供了“选择强度”的估计 - 特定特征与生存或繁殖成功('达尔文健身')的关联程度 - 在人为干扰和自然环境中。例如,这些病例包括喷洒或未喷洒除草剂的草地中发现的杂草;另一个涉及鲨鱼种群,在建造一个海滩度假村之前和之后诱导改变了当地的红树林栖息地。

在40项选定的研究中,作者编制了1,366项估计数,涵盖了37种不同物种的102种性状。然后,他们使用统计模型来测试在人为干扰条件下是否存在更强选择的整体趋势。虽然一些干扰引起了非常强烈的人为选择,但其他干扰削弱了选择,导致在汇集所有可用研究时平均没有净影响。

“我们并不认为人为干扰不会引起进化;事实上,我当然相信相反的情况,”Fugère说,他是发表在美国国家科学院院刊上的新论文的第一作者。

相反,这一发现可能会让一些进化生物学家感到惊讶,这突显了量化人类对生物圈的进化影响的挑战。

例如,作者数据库中的大多数物种在受干扰的环境中表现良好(具有较高的“适应性”),由于统计原因,这可能削弱选择强度的估计。Fugère说:“生物学家知道许多在受人类影响的环境中表现不佳的物种经常在这些环境中灭绝,这种现象称为局部灭绝。”当地灭绝的比率从未如此高,但我们的数据库中没有任何物种在当地灭绝因此,对我们主要结论的部分解释是,研究人员可能正在研究在这样的环境中比地球上的普通物种相对更好的物种,因为人们只能研究在受影响的环境中生存的物种的选择。

Fugère和亨德利希望他们意想不到的结果将指导未来的自然选择研究,并帮助我们更好地了解人类引起的环境变化的进化影响。

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