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生物多样性热点的新研究研究了热带蛾大小与其高度分布的相关性

根据海拔高度排列的新热带几何蛾(左)和虎蛾(右)的选择。

来自三所大学的研究人员测量了来自1,100个物种的19,000多种热带飞蛾,以确定它们的大小是否随海拔高度而变化。来自德国弗里德里希 - 席勒大学(德国)的科学家与来自德国马尔堡和美国康涅狄格州的同事一起研究这项研究。“身体大小在生物的生态学和进化中起着核心作用,”耶拿大学的Gunnar Brehm博士解释道。动物学家是该研究的主要作者,刚刚在网上发表。

温度大小规则适用

“来自生物多样性热点的广泛数据集设定了新的标准,因为从未有过如此多的物种沿着完整的海拔梯度进行研究 - 从低地雨林到哥斯达黎加的火山顶峰,”布雷姆说。研究人员在他们的测量中发现了明显的模式:来自两个物种丰富的家庭(Arctiinae(虎蛾)和尺蛾科)的飞蛾(几何蛾))在较高海拔处显着增加尺寸。这符合所谓的“Bergmann规则”的预期。然而,这条规则最初只适用于鸟类和哺乳动物,而且对于像昆虫这样的冷血动物来说情况也不同。“我们实际上已经假设这些动物在较高的海拔处会变得更小。携带更小的翅膀载荷时,飞蛾会更好地应对飞行时更薄的空气,”Brehm补充道。“然而,实际上负荷明显增加。此外,随着海拔的升高,生态系统的生产力降低,这应该有利于小物种。”其他因素显然发挥了更大的作用:“温度大小规则”预测,在较低的温度下,动物的体积会更大。

通过新数据,研究团队为实验方法奠定了基础,旨在更好地了解功能关系,包括复杂和物种丰富的生态系统 - 特别是考虑到全球变暖。

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