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乌龟进化 它们是如何变得如此之大

MLU中央自然科学馆的化石龟。

陆龟是一群全球分布在沙漠和森林等栖息地的陆龟,包括希腊和加拉帕戈斯龟等物种。一些物种进化出大体积,壳长超过1米,而其他物种不超过6-8厘米。尽管自达尔文时代以来,自然主义者特别感兴趣,但龟的巨人主义的演变仍然是神秘的。

事实上,所有活着的巨龟都是孤立的,这可能表明他们的进化遵循了所谓的岛屿规则:大型动物侏儒症的趋势和岛上小动物的巨大症状。岛屿侏儒症的一个例子是佛罗里达州的关键鹿,一种矮大的大陆白尾鹿;它的小尺寸可能适应岛上有限的资源。孤岛巨人最好的例子是着名的渡渡鸟,一只来自毛里求斯的绝种不会飞的鸽子,由于从掠夺性压力中释放出来,可能会演变出庞大的体型。以前关于现存陆龟的研究部分尚无定论:巨大的大小与岛上没有捕食性哺乳动物有关,但也有人提出陆龟在到达偏远的群岛时已经是巨人。

在“Cladistics”杂志最近的一项研究中,来自阿根廷Trelew古生物博物馆的Evangelos Vlachos博士和来自德国大众汽车公司资助的马丁路德大学Halle-Wittenberg(MLU)的MártonRabi博士组建了最全面的家庭到目前为止已经灭绝和现存的陆龟。研究人员分析了来自生物物种的遗传数据以及来自化石和活龟的骨骼数据。

这是对全球规模的第一项研究,以便研究陆龟的体型演变。与现在相比,化石揭示了过去的不同画面。巨大的大小在地球历史的不同时期在亚洲大陆,非洲,欧洲,北美和南美独立发展。然而,所有这些物种最迟在更新世冰河时期灭绝。

“这些化石突显了大量已灭绝的大陆巨型物种,并表明巨型物种的演变与岛屿无关,”Evangelos Vlachos博士说。

相反,生活在岛屿上的巨型龟类,例如来自加拉帕戈斯群岛和塞舌尔群岛的龟类,更有可能代表曾经居住在南美洲,东非和/或马达加斯加的无关巨型物种的幸存者。

“巨龟可能是更好的岛屿殖民者,因为他们可以在海洋扩散期间容忍水和食物短缺的时间比较小的物种更长。据报道,巨龟在海洋中漂浮740公里,”MártonRabi博士说。

导致这些大陆巨头灭绝的原因仍然很神秘。对于冰河时代的物种,它可能是掠夺性(包括人类)压力和气候变化的结合。同样不清楚,如果不是岛屿规则,那么是什么驱使陆龟反复演变成巨型?

“我们预计气候变暖和捕食者压力会在巨大规模的演变中发挥作用,但情况复杂,我们对化石记录的抽样仍然有限。”- Vlachos补充道。

这项研究的一个意想不到的结果是地中海陆龟(由于它们作为宠物的普及而熟悉)实际上代表了矮人血统,因为它们的祖先变得相当大。

“龟已经存在了超过5500万年,我们现在能够更好地了解这个成功群体的演变。然而,今天,大约43种生物中的17种被认为是濒危物种,而且更多的物种很脆弱,主要归因于人类 - 诱导的栖息地丧失;这是一个令人失望的事实。“- 拉比指出。

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